Archive | septiembre, 2008

Consejos de una mente brillante

20 Sep

En medio de esta sensación y percepción de hundimiento que tiene la economía dominicana, tanto como consecuencia de la crisis mundial como de la errática política económica oficial, siempre es bueno escuchar la voz de los expertos, sobre todo de aquellos que no tienen ninguna vinculación política, al menos con el partido al que pertenezco y represento.

El pasado jueves tuve la oportunidad de entrevistar para Líderes, que será transmitido mañana domingo a las 9 de la mañana por Color Visión, al destacado economista Jose Luis de Ramón, consultor privado y socio de la firma Grant Thornton.

Con Jose Luis, quien es miembro de la Academia de Ciencias de la República Dominicana, conversé sobre las causas de la actual crisis mundial en los mercados financieros, y su impacto en el país. También, hablamos sobre las finanzas públicas, y el comportamiento del gasto publico por parte del gobierno del presidente Leonel Fernández. De igual manera, le pedí a Jose Luis que nos diera algunos consejos prácticos a los consumidores frente a la incertidumbre que se tiene sobre la economía del país.

Les invito a que mañana domingo puedan ver y escuchar a una de las mentes brillantes de nuestra economía.

PRD y reforma constitucional

19 Sep


(En vista de que el proyecto de reforma constitucional fue depositado ayer en el Congreso Nacional, adelanto mi artículo que saldrá publicado mañana en El Nacional)

Depositado en el Congreso Nacional el proyecto de reforma de constitucional, elaborado por la Comisión de Juristas designada por el presidente Leonel Fernández, se inicia el camino hacia la reforma número 38 de la Constitución de la República. Lo primero es que nadie puede negar que la República Dominicana necesita una nueva Constitución Política del Estado, que ajuste y adecue toda nuestra “ingeniería constitucional” – utilizando la expresión de Giovanni Sartori – a la luz de los cambios que ha experimentado nuestra sociedad en todos los ámbitos.

Lo segundo es que las fuerzas políticas con representación en el Congreso Nacional no pueden abstraerse de este debate que impactará en el presente y en el futuro de nuestro país. Ahora, cabe preguntarse ¿cómo hacerlo? La Constitución de la República, hecha a la medida del ejercicio conservador y caudillista del presidente Joaquín Balaguer, estableció un mecanismo de reforma constitucional muy fácil y simple, previsto en el artículo 118 de la Carta Magna. Citando al jurista Julio Brea Franco, en nuestro país, es más fácil reformar la Constitución, que modificar el régimen monetario y financiero.

Según el artículo 118, una vez integrada válidamente la Asamblea Nacional, en atribuciones de Asamblea Revisora, “las decisiones se tomarán en este caso por la mayoría de las dos terceras partes de los votos”. Nótese que la Constitución no se refiere a dos terceras partes de los presentes ni a dos terceras partes de la matrícula, mayorías que son exigidas para otros asuntos de índole constitucional, como es el caso de la moneda y la banca del país.

De ahí es que, el PLD, por sí solo, puede imponer la reforma constitucional, a través de su mayoría en el Congreso Nacional. Ahora bien, ¿es esto lo que le conviene al país? ¿Debemos seguir el ejemplo de otras experiencias pasadas, incluyendo actuaciones del PRD que no estuvieron a la altura de las circunstancias? ¿Continuará la clase política colocando sus intereses personales por encima de los intereses nacionales?

Fruto de esta realidad, y después del correspondiente ejercicio autocrítico, el PRD quiere una reforma constitucional a través de una Asamblea Constituyente, que fue lo pactado en el 2001. En esta ocasión, nuestra propuesta plantea una Asamblea Constituyente que esté compuesta por 50% de sus miembros que representen a los partidos políticos, y 50% de sus miembros que representen a las organizaciones de la sociedad. Estos miembros serían a título honorífico, lo que no representaría ningún gasto para el Estado.

Llevaremos al Congreso Nacional el anteproyecto de ley que convoque a la Asamblea Nacional para enmendar el mecanismo de reforma de la Constitución. También lo compartiremos con todos las organizaciones de la sociedad a fin de lograr el más amplio consenso en la celebración de la Constituyente.

Este reencuentro del PRD con sus principios y valores también conlleva el rechazo total a la reelección presidencial y a la eliminación de la parte final del artículo 49 de la Constitución. Seis años después del 2002, llegó el momento de rectificar públicamente nuestros errores del pasado, y asumir con dignidad y vergüenza, la reivindicación de los valores democráticos expresados en el respeto a la mayoría del pueblo dominicano que quiere alternabilidad y compromiso en la solución de los graves problemas nacionales.

Imitemos a Ruanda

18 Sep

(Por vez primera, el apunte de hoy es una contribución de una de mis lectoras, mi hermana Dilia Leticia Jorge Mera, quien me envió este apunte sobre la extraordinaria noticia que nos viene desde Ruanda, África. Dilia es abogada, especializada en temas de la niñez y de la mujer, luchadora incansable por la equidad de género. Es un honor para mí que Mis Apuntes de hoy sean de su autoría. Igualmente, apoyo todo su contenido)

Acabo de leer en El País una noticia muy interesante sobre la participación de las mujeres en la política.

Según resultados preliminares en Ruanda “las mujeres han obtenido 44 de los 80 escaños y el número podría aumentar si tres de los puestos reservados para los discapacitados y los jóvenes también son obtenidos por mujeres.”

Qué noticia tan halagüeña para todas las mujeres que luchamos por lograr la equidad e igualdad de género en nuestro país, en todas las áreas.

Qué ejemplo nos está dando ese país! Qué ejemplo nos están dando esos ciudadanos y ciudadanas que han decidido otorgar más de la mayoría de la cuota del poder legislativo a las mujeres.

Sería importante analizar esos resultados electorales en Ruanda, cuántos son los electores, cuántos son las electoras, cuántas candidatas/tos concurrieron a esas elecciones, en fin, una serie de variables que permitieron esos resultados y ver qué podemos aprender y aplicar las mujeres en nuestro país sobre ese proceso.

Que no se quede en palabras

17 Sep

Al gobierno le tomó más de un mes reformular su política de financiamiento al sector agrícola nacional. Descartada la propuesta anunciada el pasado 16 de agosto, que consistía en acceder a los fondos de pensiones para auxiliar a la agricultura, el presidente Fernández anuncio ayer el financiamiento de 6,000 millones de pesos para el campo.

Según el presidente Fernández, este monto se desglosa en tres partidas: 1,500 millones que están disponibles en el Banco Agrícola para financiamiento de productos de ciclo corto; 2,000 millones en el Banco de Reservas, sin precisar mecanismos y fecha de su disponibilidad; y 2,500 millones a través de bonos del Banco Nacional de la Vivienda, sin que se aclarara el mecanismo y la modalidad de esta emisión.

Es mi deseo que esta propuesta se implemente, de manera inmediata, y con toda la transparencia debida. Lo del financiamiento de productos de ciclo corto es urgente, y lo dijo como cliente que visita de manera ordinaria los supermercados y los mercados.

Últimamente, he podido apreciar una baja apreciable en la calidad de los vegetales y las frutas que se expenden en los supermercados. Incluso, en renglones tan sencillos, como las yerbas y especies, como perejil, puerro, apio, tomillo, y otras especies no se encuentran, y si se encuentran no tienen la calidad de antes. Igualmente, sucede con los vegetales y las frutas. La explicación que me ofrecen los empleados de los supermercados es que, por las lluvias, se ha producido un desabastecimiento, y una subida de los precios de estos productos.

Es cierto que las lluvias recientes afectaron importantes áreas del territorio nacional. Pero creo que todo esto esta vinculado al financiamiento anunciado ayer por el gobierno. Es que los productores nacionales no han podido enfrentar los altos costos de producción, y de ahí la necesidad de obtener acceso al financiamiento.

Es mi esperanza que este anuncio, al menos el del financiamiento a través del Banco Agrícola, no se quede en palabras. Que se implemente, con transparencia, para ver si el bolsillo de los consumidores nos comienza a doler menos. Por el bien de los productores nacionales, y de los dominicanos.

Contraste de la democracia

16 Sep

Completando mi apunte anterior, el sistema de elección presidencial de Estados Unidos confirma un contraste que existe en esa hermana nación, que es cuna de las libertades.

Es increíble que Estados Unidos, el país que ha dado cátedras sobre la libertad de expresión y difusión del pensamiento, los derechos del justiciable, el debido proceso de ley, la lucha por la igualdad, y el establecimiento de mejores oportunidades para sus ciudadanos y los inmigrantes, tenga un sistema de elección que discrimine entre sus ciudadanos.

Y esto viene desde muy lejos, desde la misma redacción de la Constitución de Estados Unidos. Desde ahí se estableció que el sistema de elección presidencial sería de manera indirecta através de los Colegios Electorales. En esa época primó el criterio de que el peso de elegir al Presidente de los Estados Unidos debía recaer en los ciudadanos que tuvieran determinados conocimientos, y no en todos los ciudadanos. Aquí nacieron los electores de los Colegios Electorales.

Este mismo criterio se ha mantenido por más doscientos años. Luego de lo sucedido en el 2000, pensaba que se produciría un amplio movimiento para enmendar este sistema de elección, pero no ha tenido mayores éxitos.

Ahora en el 2008, con unas elecciones que se perciben muy cerradas, el mecanismo de elección presidencial está en su más grande prueba de fuego. Espero que despúes de estas elecciones, el Presidente de los Estados Unidos sea electo directamente, por el sufragio directo, de los ciudadanos, cerrando un capítulo, largo y complejo, que ha limitado el derecho de elegir a uno de las más importantes ciudadanos del mundo.

Tu voto, ¿cuenta?

15 Sep

Hoy estamos a 50 días de las elecciones presidenciales de Estados Unidos, que serán el martes 4 de noviembre de 2008. A diferencia de otros países, incluyendo el nuestro, en donde rige el principio del sufragio directo, en Estados Unidos, la nación más poderosa del mundo, no es exactamente así, en lo que se refiere a la elección del Presidente.

Mientras aquí, en Republica Dominicana, los dominicanos, aptos para votar, directamente eligen al Presidente de la Republica, en Estados Unidos, los ciudadanos lo hacen a través del sufragio indirecto. Es decir, los ciudadanos, en vez de elegir directamente al Candidato Presidencial de su preferencia, eligen a un elector, el cual forma parte de un colegio electoral, que constituye el organismo o cuerpo encargado de elegir al Presidente de los Estados Unidos.

Para ganar las elecciones presidenciales, se requiere obtener al menos 270 votos de los 538 colegios electorales.

Este es el voto que cuenta. El del colegio electoral. No el voto popular, como se conoce el que ejercen el resto de los ciudadanos el día de las elecciones. Basta recordar el caso de las elecciones del 2000, cuando Al Gore ganó el voto popular, sin embargo, Bush ganó en los colegios electorales.

En los casos en que ningún candidato logre obtener el mínimo requerido de 270 votos, habrá que aguardar la reunión del Colegio Electoral en el Congreso de los Estados Unidos que se producirá el primer lunes después del segundo miércoles del mes de diciembre.

Hasta el pasado 13 de septiembre, la disputa en los Colegios Electorales esta muy cerrada. Comparto con ustedes esta grafica, según un modelo muy interesante que esta desarrollando fivethirtyeight (quinientos treinta y ocho, en referencia, al total de colegios electorales).

Muchas veces escucho en algunos medios a dominicanos/as quejarse de que su voto en nuestro país no cuenta, afirmación que no comparto, aunque respeto. Creo que el sistema democrático dominicano, en términos del respeto a la soberanía popular, ha sido positivo, y que, claro, quedan pendientes muchas reformas pendientes para fortalecer nuestra institucionalidad.

Analizando el sistema electoral norteamericano, y guardando las distancias, prefiero, por mucho, el nuestro.

¿Regular o educar? (y 2)

13 Sep



(Segunda y última parte del artículo publicado hoy en El Nacional)

A propósito del artículo anterior, recibí un comentario de un lector en el que expresaba su preocupación por que, a su juicio, debería existir “un tipo de regulación para los videos, pues, por ejemplo, en “You Tube”, a diario se muestran videos con contenidos muy inadecuados”.

Ciertamente, uno de los más profundos desafíos que tiene el Estado es cómo afrontar la presencia de contenidos audiovisuales en los medios de comunicación tradicionales y en Internet, sin limitar ni restringir la libertad de expresión y difusión del pensamiento. La solución, como dije en la entrega anterior, no puede ser con más regulación. Pero, veamos la inquietud planteada por el lector.

¿Qué pasa con You Tube? Esta innovadora empresa consiste en un canal de televisión por Internet que establece un sistema mediante el cual un programa procesa de manera automática contenidos suministrados por los usuarios y le proporciona un nuevo formato en el que resulta fácilmente accesible éstos, pero que no tiene nada que ver ni con los contenidos, ni con la supervisión de éstos. Así, acaba de establecerlo el pasado 27 de agosto, una Corte de California en un caso que involucró a otro canal de televisión por Internet, llamado “Veoh” .

Es decir, que You Tube ni ningún canal de televisión por Internet, que funcionen como se ha explicado anteriormente, no es responsable de los contenidos que sus usuarios suministran. A pesar de lo anterior, “You Tube” ha desarrollado una excelente comunidad de usuarios que, através de su participación, le advierten de determinados contenidos inadecuados, y solo así, la empresa descalifica este tipo de contenido. En la generalidad de estos casos, sucede cuando sea reclaman derechos de autor, los cuales son retirados, tras la verificación correspondiente.

Este es el tipo de autorregulación ideal que debería primar en todos los principios que normen el contenido audiovisual. Oportuno es citar aquí el Código Chileno de Autorregulación Publicitaria, aprobado en el 2007, que ofrece un marco legal y ético muy valioso que debería servir como marco de referencia para la República Dominicana.

Al final, todo concluye en lo básico: Es necesario profundizar en los niveles de educación para entender y comprender los contenidos audiovisuales, con excepción de aquellos que vulneren los preceptos constitucionales y legales. En este sentido, la familia y la escuela juegan un rol sumamente importante. Es impresionante la cantidad de contenidos inadecuados, sin filtros, en muchas aulas virtuales que operan en el país. Importante sería que las asociaciones de padres se incentiven y organicen jornadas y talleres de educación para el manejo de los contenidos audiovisuales tanto para los padres como para los alumnos. Así formaremos mejores ciudadanos.

La solución es, por tanto, no más regulación, sino más educación.

Expo Cibao 2008

12 Sep

Todo el día de hoy estuve en Santiago, mi ciudad natal, grabando a Líderes, que será transmitido este domingo por el Canal 9, a las 9 de la mañana.

Mis invitados de esta semana son los directivos de la Cámara de Comercio y Producción de Santiago: Ricardo Fondeur, presidente; Oliveiro Espaillat, vicepresidente; e Iván Reynoso, Director Ejecutivo.

El tema central de la entrevista fue la Expo Cibao 2008, que se inaugura el próximo miércoles 17 de septiembre y que durará hasta el domingo 21 de septiembre. Este año el lema de la Expo Cibao es “energía para un país competitivo” .

Como decía Gardel, 20 años no es nada.

Esta es la edición No.21 de la Expo Cibao, y cada año, la Cámara asimila las experiencias de los años anteriores, y se esmera en presentar una exposición que permita a empresas, instituciones y organizaciones, nacionales e internacionales, de presentar sus productos y servicios. Se estima, para este año, que alrededor de RD$350 millones de pesos, se estará movilizando en el más importante evento regional del país.

Aproveché la entrevista también para hablar de otros temas de interés nacional y local, sobre todo las preocupaciones de los empresarios y comerciantes de Santiago sobre la situación económica del país, y la necesidad de convertir a Santiago, en lo que es, un verdadero y real eje del desarrollo nacional.

También, hablamos de la visión humana y social de la Cámara de Comercio y Producción de Santiago, con dos proyectos sumamente novedosos: el de la formación y educación de los “buzos” del vertedero de Cienfuegos, y la adopción del modelo de fraquicias como elemento del desarrollo de las micro y pequeñas empresas.

Fue una entrevista muy interesante. Conversar con Ricardo, Oliveiro e Iván fue, al tiempo de remontarme a los años de adolescencia y juventud en Santiago, construir el modelo de Nación a la cual aspiramos todos los dominicanos, con más oportunidades para todos.

No puedo concluir este apunte sin agradecer a Rafael Eduardo Mera, Vocal de la Cámara, por todas sus atenciones.

Les invito a visitar Expo Cibao 2008. Ahí estaré. Luego volveré sobre este tema.

Seguimos hundidos

11 Sep

Gracias a un gentil amigo he tenido acceso a un documento que está circulando de manera restringida, y que ha sido preparado por Grant Thornton, consultores económicos y fiscales. El documento se titula “Análisis de la economía dominicana: perspectivas para el resto del 2008 y 2009”, del 2 de septiembre de 2008.

Siempre es bueno que expertos confirmen el estado de la economía dominicana. Y nadie puede tener duda sobre la independencia política (frente al PRD) de los consultores de Grant Thornton.

Solo reproduciré la parte relativa a las “Amenazas a la economía dominicana” :

Externas:

– el precio del petróleo sigue siendo la mayor amenaza externa para el gobierno.
– a pesar de que ha descendido, se espera que siga por encima de los US$100 el barril.
– este precio supone una carga significativa al gobierno, en gran parte por el subsidio al gas licuado de petróleo y al sector eléctrico

Internas

– También se mantendrán altos los precios de los bienes de primera necesidad, principalmente los alimentos.
– el Banco Central está presionado a preservar la rentabilidad de los Certificados de Depósitos (CPBC).
– consecuentemente, debe esperarse que se mantenga la política actual de reducir el circulante de la economía y mantener altas tasas de interés.
– no todas las fuentes para cubrir el déficit de balanza de pagos están identificadas.
– tratar de controlar la inflación implica aumentar la deuda en RD$ del Banco Central y la tasa de interés.
– el elevado gasto del gobierno en el curso del año también supone una amenaza, ya que un déficit presupuestario significa un aumento de la deuda del gobierno central, además de la del BC. A niveles del PIB de 2008, volver a tener un superavit de 1.5% del PIB en el SPNF excede los RD$50,000 MM.
– esto pone en el horizonte otra reforma fiscal.

Todo indica que vamos camino hacia otra reforma fiscal, en la que el gobierno impondrá nuevos impuestos, lo cual debe ser rechazado por la mayoría de los dominicanos. No podemos seguir hundidos. Todos cumplimos, pagando nuestros impuestos, pero la situación, lejos de mejorar, empeora. Todo subiendo. Y el gobierno no da una sola señal positiva de austeridad, ni muchos menos de voluntad de cambio.

Las cosas definitivamente tendrán que cambiar, y no podemos permanecer indiferentes. Hay que exigir cambios de políticas para que mejore la calidad de vida de los dominicanos, antes de que sea demasiado tarde.

Entre "mayorías" te veas

10 Sep

En estos días, he estado revisando la Constitución de la República, sobre todo el mecanismo de funcionamiento de la Asamblea Nacional, como Asamblea Revisora, para modificar y adoptar una nueva Constitución. Y quería, desde hace algunos días, dedicar un apunte a este tema.

Resulta que aquí, en República Dominicana, es más fácil reformar la Constitución de la República que modificar el régimen legal monetario y bancario del país. En efecto, la Constitución dominicana, la que se adoptó con el inicio del mandato del Presidente Balaguer en el 1966, establece distintos tipos de mayorías para la toma de decisiones. Hoy abordaré uno de estos contrastes.

Así, por ejemplo, en el artículo 112, la Constitución exige que para modificar el régimen legal de la moneda o de la banca se necesita “el apoyo de los dos tercios de la totalidad de los miembros de una y otra Cámara”, a menos que haya sido iniciada por el Poder Ejecutivo a propuesta de la Junta Monetaria o con el voto favorable de ésta.

Mientras que, para reformar la Constitución, el artículo 118, establece que una vez constituida la Asamblea Revisora, “las decisiones se tomarán en este caso por la mayoría de las dos terceras partes de los votos”.

El contraste es bastante claro, y obedece a esa lamentable herencia caudillista. Para el caudillo de entonces era más importante tener un mecanismo ágil de modificación constitucional, conforme a sus propios intereses personales y políticos. Esa misma conducta está observando el presidente Leonel Fernández.

Otra debilidad institucional que tenemos como país es que la Asamblea Nacional adolece de un Reglamento, lo que dificulta interpretar correctamente las disposiciones constitucionales.

Lo que sí está claro es que ahora más que nunca los legisladores del PRD deben comportarse a la altura de las circunstancias, rechazar todo intento que socave la unidad partidaria y los intereses nacionales. Y, lo más importante, nuestros legisladores tienen que representar el sentir mayoritario de que la Constitución solo puede ser modificada mediante la Asamblea Constituyente. Así nos reivindicaremos ante la historia.