Archive | marzo, 2009

La familia en la crisis económica

24 Mar


La familia es el centro de nuestras vidas. Es un tema que parece obvio, pero que siempre es prudente recordarlo. He leído en el Hoy del pasado domingo este reportaje titulado La familia necesita unidad ante la crisis, el cual recomiendo. En medio de toda la crisis económica que no solo tiene su impacto global, sino también local, lo principal que hay que mantener es la unidad de la familia en torno a la realidad económica que se vive.

El economista Joaquín Disla pone el dedo sobre la llaga cuando advierte que es imprescindible que todos, en la familia, hagan conciencia que llegó el momento del ahorro, de la austeridad y de “arroparse hasta donde la sabana dé”. Asimismo, resalta que es importante que se cumplan los acuerdos que se convengan dentro del presupuesto familiar. El reportaje tiene recomendaciones prácticas muy buenas.

Disla afirma que hay que abandonar la cultura del BAM (bulto, allante y movimiento) y evitar gastos superfluos que hacen más difícil enfrentar la situación. Sustituir esta cultura por la eficacia, eficiencia y efectividad. La unidad de quienes integran el núcleo familiar es imprescindible para enfrentar y superar la actual crisis económica.

Una oveja negra en la lista de Forbes

23 Mar

La noticia de que el narcotráficante más buscado en México y Estados Unidos está en la lista de billonarios de la Revista Forbes ha provocado un revuelo en los principales medios de opinión internacional. Y la inquietud es justificada, ¿puede una persona cuya fortuna se ha acumulado como consecuencia de la actividad del narcotráfico, penalizada por la mayoría de las legislaciones democráticas, y que, por mandato de la ley, sus activos son objeto de incautación, estar comprendida entre una lista integrada por personas cuya fortuna es el resultado del legítimo ejercicio de sus actividades empresariales, industriales y de negocios?

Muchas de las personas que están en la lista de Forbes son personas admiradas por su dedicación y esfuerzo en el mundo empresarial y de las finanzas, e incluso, se caracterizan por hacer donaciones a causas justas.

Joaquín Guzmán Loera es la persona más buscada por los gobiernos de México y Estados Unidos. Inclusive, el gobierno norteamericano está ofreciendo Cinco millones de dólares a quien ofrezca luz sobre su paradero. Lo curioso es que Forbes cita, directamente, que la actividad principal de Guzmán Loera es “el tráfico de drogas”, y estima, según los datos que tiene, que su fortuna vale un billón de dolares, razón por la cual ocupa el número 701 de la lista de billonarios.

De todos los países de América Latina, México, es el que está viviendo la situación más delicada, enfrentando con energía el narcotráfico y el crimen organizado. Me gustaría saber si Forbes, que hizo una investigación sobre cada una de las personas que conforman la lista, entregó o suministró estas informaciones a las autoridades mexicanas o norteamericanas. Aunque es su derecho publicar los nombres de quienes cumplen determinados requisitos para ser calificados como “billonarios”, creo que Guzmán Loera, por la propia naturaleza de la actividad que desarrolla, a todas luces ilegal e ilegítima, nunca debió figurar en esta lista. Es un incentivo a que otras personas, que realizan estas mismas actividades, continúen este mal ejemplo. Guzmán Loera debe estar en una lista, pero en la lista de detenidos y sometidos a la acción de la justicia.

"Fantasía de Oriente"

22 Mar





Dicen que una imagen vale más que mil palabras. Comparto con ustedes algunas fotos que tomé ayer durante mi visita a la exhibición de orquídeas “Fantasía de Oriente”, organizada por la Sociedad Dominicana de Orquídeas, el Jardín Botánico Nacional. Además de estas fotos, también están en Flickr: orquídeas de color verde claro, moradas y verdes, la elegancia del blanco, caracoles y orquídeas, pavo real, jardín de orquídeas y las nativas. Al salir de la exhibición, me encontré con estas nenúfar, flores acuáticas, de color azúl.

5ta Cumbre de las Américas, ¿otra sesión de foto más?

21 Mar


A mediados del mes próximo, se reunirán los presidentes y jefes de gobierno de los países del continente americano en la 5ta Cumbre de las Américas en Trinidad, luego de casi cuatro años de su último encuentro en Mar de Plata, Argentina. Lo primero que hay que señalar es que, aún cuando el organismo que auspicia la Cumbre es la Organización de Estados de Americanos, la realidad es que la iniciativa de la Cumbre de las Américas es del gobierno de Estados Unidos de América, que la lanzó, por vez primera, en Miami, en 1994.

En ese sentido, la Cumbre será el primer encuentro del presidente Barack Obama con los presidentes del continente americano, aunque previamente ya se ha reunido con algunos presidentes de la región en Washington y lo mismo hará en la reunión del G-20 en Londres. Lo segundo es que, por vez primera, todos los asistentes a la misma serán y son presidentes electos democráticamente, todos sin excepción (en la del 2005, el presidente de Haití era bajo el estatuto del gobierno provisional).

Recomiendo leer este interesante coloquio que se produjo a comienzos de mes en el Diálogo Interamericano con Tom Shannon, Asistente de Secretario de Estado para el Hemisferio Occidental, y José Miguel Insulza, Secretario General de la OEA, que da una idea de las expectativas que se tienen sobre la Cumbre. De la lectura del mismo, se nota la preocupación de que esta Cumbre no ocurra lo mismo de su última reunión, que no fue productiva, que realmente se convierta y se reconstruya en un foro para el diálogo.

Es impresionante, como al decir del Secretario General de la OEA, casi todos o todos los presidentes del Continente Americano quieren tener una reunión con el presidente Obama, que no sea solo una oportunidad para una foto. Particularmente, quisiera ser optimista ante esta Cumbre, pero todo dependerá de la capacidad y habilidad del presidente Obama de enviar señales que, hasta ahora no se han dado, de que la política exterior hacia América Latina cambiará. Por cierto, ¿se tratará el tema de que Cuba sea admitida como miembro de la OEA?

Respecto a República Dominicana, no se conoce la estrategia del gobierno dominicano ante la Cumbre de las Américas. El momento es propicio para aunar esfuerzos que tiendan a lograr resultados inmediatos ante la crisis económica que está afectando a la mayoría de los países latinoamericanos. Seguiré, de cerca, el desarrollo de los acontecimientos.

"Safe Tweeting" o tecnología vs. reglas centenarias

20 Mar


La noticia de que un juez federal de Estados Unidos de América anuló un juicio por el hecho de que varios miembros del jurado usaban twitter para informar lo que hacían en el curso del proceso judicial llamó poderosamente mi atención. Como se sabe, el sistema criminal en Estados Unidos descansa, en casos de crímenes federales, en el jurado, el cual, debe estar recluido en un lugar apartado, al margen de todo contacto con los medios de comunicación, incluyendo Internet.

Es quizás el principal desafío que tiene la justicia norteamericana. Cómo enfrentar reglas centenarias que fueron redactadas en la época en que Internet no se había siquiera ideado, y mucho menos, la telefonía móvil, y menos aún, la Web 2.0. A pesar de que a los jurados se le excluye de todo contacto con el exterior, no se había tomado la previsión de limitar o prohibir el uso de los teléfonos móviles, aunque en algunos Estados de Estados Unidos se está haciendo. Con el desarrollo de la tecnología y las comunicaciones, todo está en el móvil.

Incluso, se han dado caso en el que los jurados, através de sus móviles, consultan en Google, o en Wikipedia, temas especializados del cual están apoderados. Estos casos también han sido anulados por la justicia.

Creo que, más que un conflicto jurídico o legal, estamos ante un conflicto ético. ¿Debe llegar el interés de hacer notar o advertir la inmediata situación en la que se encuentra una persona através de un mensaje en Twitter (por ejemplo, “Deliberando en el jurado…”) a colocarse por encima del supremo interés de conocer y tomar una decisión que probablemente impacte en el presente y en el futuro de otra persona, acusada en justicia? En algunos casos, he visto que el usuario de twitter advierte que durante algunos días estará ausente cumpliendo con determinados compromisos, y que luego de concluir estos compromisos, estará nuevamente en el microblog. Esta debería ser la conducta prudente de un jurado que tenga una cuenta en Twitter.

Muy diferente el caso a la aberrante y antidemocrática decisión de prohibir el uso de Twitter en una Asamblea de legisladores o de concejales, que es un lugar público expuesto a todos los medios de comunicación.

En definitiva, existe una delgada línea roja que manda la prudencia para asegurar el “safe tweeting”, el que hacemos todos los días, frente al que determinadas normas, por ancianas que sean, nos obligan al respeto frente a los demás, como es la sagrada virtud de la justicia.

Hablando sobre la reforma constitucional

19 Mar


En los próximos días, la atención pública nacional se concentrará en las discusiones de la reforma constitucional que será debatida, conocida y aprobada en la Asamblea Nacional, convertida en Asamblea Revisora, en el Congreso Nacional. Hoy, los diferentes medios de comunicación escrita publican parte de mis declaraciones ofrecidas ayer a los medios, al iniciar la reunión con el bloque parlamentario del PRD: Listín Diario, Hoy, El Caribe y Clave Digital.

El PRD estará presente en estos debates, asumiendo las posiciones que han expresado la mayoría de los sectores sensatos del país que han externado sus preocupaciones ante el peligro que corre la democracia dominicana en caso de que la reforma constitucional se apruebe tal como ha sido sometida por el presidente Leonel Fernández.

Estaremos en sesión permanente hasta que se apruebe el último artículo de la nueva Constitución. Esperamos que la sociedad observe la conducta de nuestros legisladores, que indudablemente deberá estar a la altura de las actuales circunstancias históricas.

Ricardo Lagos, un político en mayúsculas

18 Mar


En razón de mis funciones como Secretario General del PRD, ayer tuve la honra de compartir, casi todo el día, con el expresidente de Chile, Ricardo Lagos, quien agotó una intensa agenda en la República Dominicana, invitado por el Instituto de Formación Política, Dr. José Francisco Peña Gómez.

Las casi ocho horas que tuve el privilegio de escucharle en distintos escenarios y foros valen más que el mejor curso de ciencias políticas en la mejor universidad del mundo. Es que la experiencia que acumula la vivencia de haber ejercido la presidencia de un país como Chile, y salir de ese ejercicio, con la mejor tasa de aprobación de todos los presidentes de la democracia moderna de esa nación, no se encuentra todos los días.

Lo primero que me resalta es la humildad que exhibe el presidente Lagos, característica que, por lo que pude escucharle, ha estado siempre en él. Ayer, me la demostró con dos hechos que narró: Uno, cuando no pudo cumplir con su promesa de campaña de crear 200,000 puestos de trabajo en el primer año de gobierno, y que ante la imposibilidad de cumpliarla, se dirigió al país para explicar las razones por las que no podía acometer esta promesa. Pocas veces, he visto a un Presidente dirigirse a su pueblo para explicar el por qué no se pueden hacer algunas cosas. Es la humildad en su máxima expresión.

El otro hecho que narró fue cuando, después de haber dejado la presidencia de Chile, y estando en el primer lugar de las encuestas para ser el Candidato Presidencial para las elecciones del 2010, decidió dar el paso para que otra figura política fuese seleccionada para ostentar tal calidad, en momentos en que la Concertación Democrática cumple 20 años de gobiernos sucesivos en Chile. Desoyó las voces que siempre están en el entorno de un líder político, y fue humilde, permitiendo que otro fuese el elegido.

La segunda característica que ví en el presidente Lagos es su responsabilidad. Escucharle cómo tomó la decisión de no enviar tropas chilenas a Iraq, basado en que la guerra era al margen de las decisiones de Naciones Unidas, y luego cómo, cuando casi seis meses después, por mandato de Naciones Unidas, mandó tropas de Chile a Haití, es un episodio que permanecerá imborrable en mi memoria. Fue responsable y coherente, respetando la multilateralidad.

El tercer elemento que reúne el presidente Lagos es su visión global y local. Su descripción de la actual crisis económica mundial, y su advertencia de que “las economías pueden estar blindadas, hasta que llega el tsunami” es una clara premonición de que todavía no hemos enfrentado lo peor. De ahí es que plantea un nuevo orden mundial para enfrentar con responsabilidad los retos y desafíos que tiene el mundo por delante, tales como el cambio climático, la regulación financiera, el mercado, y los más importante, el respeto por las normas jurídicas aprobadas por la comunidad de naciones. Desde el punto de vista local, apunta que quien debe estar en el epicentro de las políticas son los ciudadanos, la gente. Ojalá muchos pudieran escucharle y entenderle.

Haber compartido con el presidente Lagos fue un cátedra constante y permanente. Como Ministro de Educación que fue en 1990, sabe cómo se educa. Lagos evidenció que es un político, pero un político en mayúsculas, de aquella estirpe rara, diferente y excepcional que da la cara por la buena política, la coherente, la responsable y la transparente, aquella que la generación que represento está comprometida. Una vez más, mi admiración a Chile y a su gente, por cultivar y producir hombres y mujeres de este talante democrático.

(ACLARACIÓN: Sobre su promesa de crear empleos, el presidente Lagos nos dijo ayer que, aún cuando no pudo cumplir su promesa en el primer año, al final de su mandato de seis años (2000-2006), había creado apróximadamente 800,000 puestos de trabajo en Chile.)

¿A cuántos dominicanos afectará esta medida draconiana?

17 Mar


El American Recovery and Reinvestment Act (ARRA) contiene disposiciones que no solo impactan la economía de Estados Unidos, sino que contempla algunas disposiciones que afectan a otra áreas del quehacer. Entre éstas últimas, hay una de carácter draconiano, que tendrá un efecto negativo en las contrataciones de empleados extranjeros por parte de importantes empresas norteamericanas. En efecto, con la aprobación de ARRA, las empresas americanas que reciben fondos del gobierno de Estados Unidos no podrán contratar a empleados extranjeros, sino que solo deberán emplear a recursos humanos de nacionalidad estadounidense.

Solo pensar la cantidad de extranjeros profesionales, graduados de destacadas universidades norteamericanas, que son referidos a empresas como Bank of America, JP Morgan Chase, Goldamn Sachs y Citigroup, y que, en virtud de esta ley, no podrán ser contratados. Se trata de una medida injusta, que discrimina a excelentes profesionales de otras nacionalidades, que con el debido permiso de migración, con la visa tipo H-1B, residen en Estados Unidos. Lo mismo sucede en la industria de la tecnología.

Por ejemplo, la Escuela de Negocios de Harvard, Clase 2010, graduará a 900 profesionales del Master de Negocios. De estos, alrededor de 300 son extranjeros. ¿Se quedarán sin trabajo estos profesionales? Con las cuantiosas inversiones que está haciendo el gobierno americano en múltiples empresas privadas norteamericanas, se hará más difícil conseguir empleo para los extranjeros.

¿Cuántos dominicanos/as profesionales que trabajan en Wall Street o en el mundo de las finanzas en Estados Unidos, o que están haciendo sus maestrías en destacadas universidades, serán afectados por esta medida? Al final, quien perderá será Estados Unidos, pues en vez de que estos profesionales dediquen sus esfuerzos e intelecto a la productividad en ese país, se irán a otras latitudes, Europa, Asia y América Latina. Se impone una rectificación de esta injusta medida.

El tamaño del gobierno dominicano

16 Mar


Vía Fernando Tricas, me ha referido a este interesante trabajo titulado “To how many politicians should government be left?”, que consiste en un novedoso análisis de investigación que abarcó el tamaño de los gabinetes de gobierno en 197 países. La tesis de los autores, que es compartida por una mayoría considerable, radica en que, mientras más grande es el gabinete presidencial, menos eficiente es el gobierno.

La cantidad de miembros en el gabinete, en los países estudiados, varía desde cinco (5) hasta cincuenta y cuatro (54) miembros. Sin embargo, el promedio oscila entre 18 a 20 miembros. Mónaco es el país que ocupa el primer lugar con cinco (5) miembros en su gabinete. En el quinto lugar, está China, conjuntamente con otros países, cuyo gabinete tiene nueve (9) miembros. En el treceavo lugar, está Estados Unidos de América, junto a otros países, cuyo gabinete tiene diecisiete (17) miembros. En el quinceavo lugar, está República Dominicana, junto a otros países, cuyo gabinete tiene diecinueve (19) miembros. En el lugar treinta y cinco (35), que es el último, está Sri Lanka, cuyo gabinete tiene cincuenta y cuatro (54) miembros.

Al decir de los investigadores, los datos están actualizados a septiembre de 2007, y utilizaron como fuente las informaciones que ofrece la Agencia Central de Inteligencia y las Naciones Unidas sobre cada uno de los países investigados.

Con respecto a República Dominicana, que está en el lugar quinceavo (15), creo prudente aclarar que la cifra no incluye la cantidad de Directores Generales y Presidentes de organismos descentralizados que por ley o por decreto presidencial, se les ha otorgado el rango de Secretario de Estado y, por lo tanto, forman parte del gabinete presidencial, que en nuestro país, se conoce con el nombre de Consejo de Gobierno. Si se suman la lista de los Secretarios de Estados más la lista de las instituciones que integran el gabinete, llegamos a tener cuarenta y un miembros en el gabinete.

¿Será esta la razón por la cual se hace difícil localizar una foto oficial del presidente Leonel Fernández con el gabinete que integra el gobierno dominicano?

En definitiva, para que seamos más eficientes y más transparentes, el tamaño del gobierno debe reducirse. Sin embargo, parece que el gobierno dominicano no está dispuesto a asumir el costo político de una medida de esa naturaleza, que será muy bien vista por la mayoría del pueblo dominicano.

González, Krugman y Aznar: juntos, pero separados

15 Mar




La Confederación de Empresarios de Andalucía celebró el pasado viernes 13 y sábado 14 de marzo las jornadas tituladas Respuestas ante la crisis, en las que reunió, aunque de manera separada, a tres figuras reconocidas globalmente: Felipe González, Paul Krugman y José María Aznar.

Los tres presentaron posiciones y visiones distintas, aunque en el fondo, los tres reclamaron urgencia en la toma de decisiones ante la actual crisis financiera y económica mundial, que tiene su epicentro en Estados Unidos y en algunos países europeos. El debate sobre si el gobierno debe invertir más en la dinamización de la economía, mediante compra de acciones en bancos y en inversiones en obras públicas, o si debe ser a la inversa, sigue en la palestra pública, y cada quien tiene su propia visión.

Felipe González enfatizó la necesidad de un nuevo pacto social en el Siglo 21. Por su parte, Aznar planteó retomar una nueva agenda nacional de reformas para España. Y Paul Krugman, con toda su experiencia, afirmó que el camino será doloroso.

Tanto González como Krugman coincidieron en apoyar una mayor inversión pública en los actuales momentos (incluso Krugman reiteró su opinión de que la Ley de Estímulo Económico del presidente Obama se ha quedado corta ante la magnitud de la crisis), y hicieron un llamado a una mayor coordinación entre los distintos países para enfrentar coherentemente la crisis, aunque advirtieron que no se llegara a una sobre regulación del sistema. En una posición contraria, Aznar exigió un recorte del gasto público y sugirió una nueva oleada de privatizaciones de empresas públicas.

Desde mi punto de vista, la solución está en las manos de los gobiernos, tal como se ha hecho en Estados Unidos, Inglaterra, España, Alemania, Francia, México y Brasil. Obviamente, cada economía tiene sus propias situaciones, pero lo cierto es que es el momento de la inversión pública con transparencia y reglas claras, y más aún, si los países tienen reservas y capacidad crediticia.

Al margen de las diferencias que se puedan tener con estas destacadas personalidades, hay que reconocer que el hecho de que, en un mismo evento, aunque de manera separada, participen y expresen sus opiniones, revela el grado de madurez que tienen las instituciones en España. Es una iniciativa que debería implementarse en otras latitudes.