Archive | julio, 2011

‘Rehab’ de Amy Winehouse: In Memoriam

23 Jul

La noticia del fallecimiento de Amy Winehouse ha caminado por el mundo. Para muchos, no fue sorpresa. Pero, la pérdida de un ser humano siempre es triste, y lo mejor es siempre recordar sus momentos estelares en la vida, así como aquellos años de lucha y de tristeza. Comparto con ustedes el debut de Amy en la televisión norteamericana, en 2007, en el programa “Late Show” de David Letterman:

http://www.youtube.com/watch?v=IlRF43-xaYc

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A British soul singer with a destructive image, el obituario de Amy Winehouse, publicado por The New York Times.

La foto: El café de Angela

23 Jul

Angela Merkel, sirviéndose su propio café.

 

Por estas latitudes, en los países que hemos vivido bajo largos años de dictadura,  seguidos luego de regímenes caudillistas, que forjaron el presidencialismo, como expresión del poder que encarna quien ejerce la presidencia de un país, ver la foto, que comparto con ustedes, es impensable. Que el presidente de una nación se sirva su propio café, sin la ayuda ni asistencia de un camarero vestido de etiqueta tropical, es sencillamente soñar.  Más, si el presidente está en presencia de otros jefes de Estado o de Gobierno. Eso sería romper todas las reglas del protocolo que nos viene desde Trujillo y Balaguer. Al contrario, cada jefe de Estado o de Gobierno, tendría asignado un camarero, elegantemente vestido, para servirle su café, así como sus alimentos, previamente inspeccionados por los responsables de la seguridad presidencial. Todo, a costa del Estado.

Europa está sumida en la terrible crisis de la deuda. Pero, la grandeza de la política europea siempre ha sido en la sencillez, la simplicidad y la sobriedad con que los jefes de Estado o de Gobierno llevan su día a día, con algunas excepciones lógicamente. Es decir, no es por la crisis financiera actual, que la jefa del Gobierno de Alemania, canciller Angela Merkel, se está sirviendo, ella misma, su propio café, que probablemente fue colado con bastante tiempo de anticipación a esa reunión, como cualesquieras otros cafés que se sirven en la sede principal de la Comisión Europea en Bruselas. Ni tampoco es por la crisis, que en esa mesa, están servidos una botella de agua, jugos en sus envases,  manzanas, guineos o bananas, galletas y jelly beans, sin que existan camareros que hagan la labor de servirlos elegantemente a cada invitado. Es todo “self-service”. Es que esa ha sido siempre la sencillez con que se conducen los actos oficiales diarios en Europa.

El ejemplo es doble. Por que quien se sirve ese café, con esa simpleza y humildad, es Angela. Alemania, junto a Francia, son las dos naciones que han dado la cara por Europa en estas circunstancias de crisis. Era para que Angela hubiese sido recibida con honores militares, con alfombra roja, con servicios de cinco estrellas. Sin embargo, la austeridad, la frugalidad, la sencillez y la sobriedad, que son las condiciones que exigen estos tiempos, y que, adicionalmente forman parte de la tradición europea, son las que sobresalen en esta foto. Por estas latitudes, con ejemplos que vemos a diario en actividades oficiales, nos falta mucho por aprender.

 

John Kerry, el otro Secretario de Estado

22 Jul

John Kerry, Senador democráta por el Estado de Massachusetts, fue candidato presidencial en las elecciones de 2004, en contra del entonces presidente George W. Bush. Fue una contienda difícil y desigual para Kerry, pues Bush estaba, en ese momento, cosechando los frutos de su política antiterrorista, y había levantado el orgullo americano.  Kerry era muy cercano de Hillary Clinton, pero sus puntos de vistas en esas elecciones de 2004 eran muy similares a las de Barack Obama.  Incluso, Kerry fue de los primeros en apoyar a Obama en 2008. Por ello, cuando Obama ganó las elecciones presidenciales, se pensaba que Kerry sería designado como Secretario de Estado, posición que recayó en Hillary Clinton.

En esa época, Kerry dijo, con respecto al puesto de Secretario de Estado, que “es un gran trabajo, pero yo ya tengo un gran trabajo”, en referencia a su función como Senador, y como presidente del poderoso Comité de Relaciones Exteriores del Senado de Estados Unidos. Cuando Kerry no está en territorio norteamericano, está cumpliendo misiones encomendadas por la Casa Blanca en el extranjero, como en Afganistán, Sudán, Egipto y Pakistan, entre otras naciones. Es, en realidad, el otro Secretario de Estado. Y lo hace, con lealtad, entrega, y lo más importante, sin ocasionar ruidos ni enfrentamientos con Hillary Clinton.

James Traub, de The New York Times, escribe en The All American sobre el rol que desempeña John Kerry en la política exterior americana. Si Obama es reelecto en 2012, es muy probable que Kerry sea el próximo Secretario de Estado.

Cameron al contraataque

21 Jul

El parlamento británico es único en su clase. Por eso, le llaman la “madre de todos los parlamentos”.  La sesión de ayer es el mejor ejemplo de ello. Era la oportunidad del primer ministro David Cameron, luego de que el día anterior Rupert Murdoch testificara ante una Comisión del parlamento sobre el escándalo del espionaje telefónico. Todos los ojos estaban sobre Cameron. En medio de las diferencias políticas, con una prensa dividida, Cameron tuvo ayer una prueba de su carácter. Y lo hizo extraordinariamente bien. Muchas veces, los políticos tienden a ser subestimados. Muchos confunden la cortesía con la falta de carácter, porque confunden los escenarios. El carácter del político se revela cuando llegado el momento, sabe poner las cosas en su justo lugar, y lo hace con firmeza, certeza y responsabilidad. Esto fue lo que hizo Cameron ayer.

Los niños robados en Hebrón

20 Jul

Las imágenes valen más que la palabra. Lo que hacen las tropas israelitas en Hebrón en contra de niños palestinos es el reflejo de una realidad que nos obliga a no ser indiferentes. ¿Qué dirán las Naciones Unidas?

La segunda parte, aquí.

Crisis de confianza

19 Jul

Es lo que se percibe en muchas sociedades democráticas. Los indignados en Europa reclaman más democracia ante un modelo de bienestar que luce agotado. La revolución árabe que se vive en Egipto, Libia, Siria y Túnez es como consecuencia de años de opresión de la libertad e  injusta distribución de la riqueza. Por estas latitudes, hay falta de confianza entre ciudadanos y gobierno como consecuencia del incumplimiento de promesas, la creciente corrupción e impunidad, las profundas desigualdades sociales y la extraordinaria debilidad institucional. En 1979, el entonces presidente Jimmy Carter advirtió que el principal problema que tenía la sociedad americana era la “crisis de confianza”.  A 32 años de esa advertencia, invito a escuchar este discurso. En algunos lugares del mundo, solo habría que cambiar nombres. Pero, la esencia es la misma.

Carter perdió las elecciones en el año siguiente, en 1980. A pesar de que su presidencia no está entre las mejores valoradas en la democracia norteamericana, sin dudas que este discurso es memorable. El texto íntegro está aquí.

Espionaje y poder

18 Jul

Lo que sucede en Inglaterra con el escándalo del espionaje telefónico patrocinado por el cerrado semanario, News of the World, propiedad de Rupert Murdoch, con la permisividad de algunos funcionarios del gobierno y del Scotland Yard, obliga a vernos en ese espejo. Que un diario poderoso, através de distintos mecanismos obtenga la complicidad de estructuras políticas y policiales, para espiar la vida de personas públicas o de personas involucradas en casos policiales y judiciales, es un ejemplo de hasta dónde llegan las ansias del poder. Es una aberración que refleja la degradación de quienes hacen esas actividades.

Las reacciones no se han hecho esperar. Inglaterra ha reaccionado indignada.  Renunció la directora de News of the World, Rebekah Brooks, quien fue arrestada durante el fin de semana. Igualmente, el jefe de Scotland Yard, sir Paul Stephenson, salpicado por el escándalo, renunció ayer.  Como era de esperarse, la clase política también ha reaccionado con fuerza, particularmente la oposición. Ed Miliband, líder del Partido Laborista, se ha crecido, y ha asumido la bandera del desmantelamiento del emporio mediático que auspiciaba esas constantes violaciones a la privacidad. Y Miliband lo ha hecho, de forma valiente, consciente de los riesgos.

Estoy seguro que muchos políticos británicos sabían lo que estaba pasando, pero lo callaban, por miedo. Enfrentar a Rupert Murdoch con todos sus tentáculos globales y locales no era tarea fácil. Sin embargo, la realidad le ha caído en la cara. Ed Miliband ha dado el paso al frente. Los próximos días continuaremos viendo como el cerco de Murdoch se estrecha.  No solo habrán sanciones, sino también una nuevo código de conducta para los medios, evidentemente reforzado en los principios y los postulados de la libertad de expresión, el respeto a la integridad de las personas y la transparencia.

¿Cuándo llegará ese momento por estas latitudes? Sin dudas, que cada día de que pasa, hay más y más ciudadanos conscientes de sus derechos, y de romper con esas estructuras “de facto” que espían, que manipulan y que distorsionan informaciones. Así como está haciendo Inglaterra hoy, levantándose en contra de ese sistema, así debemos hacer por estas latitudes. La institucionalidad no solo debe ser formal, debe ser también reflejo de la dignidad y la libertad de los hombres.

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Organigrama del escándalo de espionaje de News of the World.

Una cultura del miedo en el corazón del Estado, artículo de Timothy Garton Ash.

 

John Lasseter, el genio de Pixar

17 Jul

Sigo con el cine. Me he encontrado con este video que describe un día en la vida de John Lasseter, fundador y propietario de Pixar. Útil para saber todo lo que se puede hacer un día. Me ha gustado su frase final: “Cada día cuando voy al trabajo, veo algo que no he visto el día anterior”. Extraordinaria lección. El video, aquí.

‘Midnight in Paris’, o cuando los sueños son realidad

16 Jul

Ayer ví Midnight in Paris, la más reciente película de Woody Allen, cuyo genio está presente en todo momento de la obra. Como toda película de Allen, las relaciones amorosas, las ilusiones y las realidades son el eje de la comedia. Un joven guionista, Gil,  interpretado brillantemente por Owen Wilson, junto a su novia y a su familia, viajan a París de vacaciones.  Gil quiere ser novelista, y trabaja en su novela, pero necesita la fuente inspiradora de París. Su novela es sobre un señor que tiene una tienda de nostalgia, de memorabilia, de recuerdos.  Y París es, sin dudas, la ciudad de la luz.

Como sucede con la cenicienta, a la medianoche en París, en uno de esos magníficos callejones, Gil entra en un vehículo que lo lleva a 1920, y se encuentra con quienes vivían en fiestas, tertulias y romances de aquella época: Scott y Zelda Fitzgerald, Ernest Hemingway, Cole Porter, Juan Belmonte, Pablo Picasso, Salvador Dalí, Luis Buñuel, T.S. Eliot, Gertrude Stein, entre otros. La escena se repite cada día, con diferentes situaciones. Gil no logra salir de su asombro, de poder compartir con quienes son los personajes que admira de toda una vida.

Paralelamente, durante el día, Gil tiene que lidear con las situaciones propias del siglo 21, y sus relaciones con su novia, sus futuros suegros y un amigo pedante de la novia. Poco a poco, vivir en los sueños del pasado, le va situando en realidad de su romance, y definiendo su presente y su futuro.  Es interesante como Allen juega con el estado de negación de la realidad. Ciertamente, vivir en el pasado, hace que no se tenga que enfrentar el presente. La película lo describe genialmente.

Los diálogos entre los intelectuales son excelentes. Las relaciones tensas entre Hemingway y Picasso por una misma mujer, a la cual Gil, también le encantaba. El viaje a la Belle Époque y ver cómo se desarrollaban las cenas y las fiestas en Maxim’s es un recorrido por esa etapa histórica del arte y de las letras. Allen también recrea, con humor, un intercambio entre Gil y Luis Buñuel, que es memorable. Hay que resaltar, también, el rol de Carla Bruni, actual primera dama de Francia, quien hace un papel de guía turístico. Al final, Gil encuentra su amor, en el lugar donde tenía que ser, sobre uno de los puentes de París, bajo la lluvia.

Les dejo con la música original de Cole Porter, “Let’s do it”:

Feliz sábado.

 

 

12 años, congelado

15 Jul

Hay vidas que se congelan. Luis Herlindo Mendieta pasó “congelado” 4,152 días de su vida. Difícil calzar sus zapatos. Su testimonio, aquí.