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Lo que sucede en España

27 May

Muchas veces, la mejor explicación no la ofrece el político, el catedrático o el especialista, sino quien vive diariamente como ciudadano ordinario. El que tiene que pagar impuestos y servicios públicos, depositar sus ahorros en la banca, comprar alimentos en el supermercado, mantener a su familia y si tiene empresa, pagar la nómina y producir beneficios. Por ello, la mejor explicación de lo que está pasando en España, es la ofrecida por el chef Karlos Arguiñano:

 

Imperdible.

‘Arquímedes’ por Mark Twain

28 Sep

Durante el fin de semana, leyendo la prensa nacional me encontré con la columna del escritor Pedro Conde Sturla, quien la tituló Mark Twain y Arquímedes. En su columna, Conde reproduce el relato Arquímedes, que Twain publicó por primera vez en el diario Australian Standard en 1887.  El relato, en pleno siglo XXI, tiene toda su vigencia a propósito de la crisis económica global y local.

Me permito reproducir algunos párrafos de Twain:

Dadme la tierra como propiedad privada, y moveré el mundo? No señor, haré mucho más que eso. Esclavizaré a todos los hombres y sería un idiota si los esclavizara como antes y tuviera que estar curándoles las heridas, cuidando de ellos todo el tiempo y dándoles látigo para hacerlos trabajar. Bajo mi sistema los tontos esos se la pasarán creyendo que son libres, los haría trabajar más que nunca y sin tener yo la mas mínima responsabilidad. Ellos cultivarían la tierra, extraerían metales preciosos de sus entrañas, construirían ferrocarriles y líneas telefónicas, sus barcos navegarían los océanos, trabajarían, inventarían cosas, sus depósitos se llenarían de mercancías, sus mercados abundarían en todo y lo bueno de esto sería que todo ello me pertenecería!

Mire usted como serian las cosas: si yo fuera el dueño de la tierra, tendrían que pagarme renta, pues no seria razonable que esperaran la utilización del mundo sin pagar. Yo no soy un hombre sin corazón, y para fijar la renta lo dejaría en manos de ellos mismos. Podría ser más justo?

Pensemos en una extensión de tierra, digamos una granja o un solar central o cualquier otro. Si hubiera un solo interesado no me daría mucho por ella, pero habiendo varios, competirían unos con otros y yo aceptaría la mejor oferta. ¿Qué hay de malo en ello? Con el aumento de población, con el desarrollo del comercio y la industria, con el avance en las artes y en las ciencias, se aumentaría el valor de la tierra como todos ustedes saben, y la competencia elevaría la renta tanto que en la mayoría de los casos se llevaría casi todas las ganancias de quienes la ocupasen.

En estas condiciones algunos de los más desafortunados comenzarían a pedir prestado y a otros se les metería en la cabeza que tal vez con un poco más de capital podrían aumentar sus negocios y hacerlos mas productivos. Aquí aparecería yo en ayuda del necesitado: como soy un benefactor de la raza humana, tendría que ayudarles. Con mis entradas podría prestarles hasta donde les alcanzase el respaldo, no creo que esperasen mas de mi, y en cuanto al interés, sería igualmente generoso.

La tasa de interés la fijarían ellos mismos de igual manera que fijaron La renta. Así los tendría bajo mi control y si se atrasasen en los pagos vendería sus prendas! Podrían quejarse, pero negocio es negocio! Han debido trabajar mas intensamente y ahorrar un poco más! Cualquier cosa que pasase el problema seria de ellos, no mío.

Como disfrutaría yo de la vida! Rentas e intereses, limitados solo por la capacidad de pago de los clientes!

Las rentas subirían y subirían, y ellos continuarían empeñándose e hipotecando sus cosas, y uno a uno caerían en bancarrota. Que espectáculo! Así, con la sola palanca del control de la tierra, no sólo la tierra sino todo en ella me pertenecería. Yo sería el amo de todos y el resto de la humanidad esclavos complacientes.

La genialidad de Twain en su máxima expresión, ratificada por su visión a largo plazo. Gracias, al escritor Pedro Conde Sturla por compartir esta joya.

‘La Corporación’

27 Sep

http://www.youtube.com/watch?v=bvPXR_6cn0s

The Corporation es un documental producido en 2003, pero, muy oportuno ahora, luego de lo ocurrido en Wall Street en 2008, y la actual crisis económica global y local. Un poco largo, dura  dos horas y veinticuatro minutos, pero vale la pena verlo.

Una pregunta para Ben Bernanke

26 Abr

Las instituciones ceden ante la crisis. El presidente de la Reserva Federal de Estados Unidos, Ben Bernanke, ofrecerá mañana su primera conferencia de prensa desde que hace 97 años, la institución estableció que no haría este tipo de encuentros con los medios. Presionado por la crisis, Bernanke anunció cuatro conferencias de prensa al año. Tras permanecer como un ente opaco, la Reserva Federal ha sido forzada por las circunstancias a reconocer que es una institución política. Atrás habrá quedado el chairman que solo ofrece charlas, discursos y declaraciones cuidadosamente escritos, y se convertirá en el chairman que enfrenta las cámaras y responde preguntas. Definitivamente, la historia ha cambiado.

Bélgica, más de 300 días sin gobierno

13 Abr

Es el récord mundial. Bélgica tiene más de 300 días sin gobierno, luego de que, como consecuencia de las elecciones parlamentarias de junio del año pasado, los partidos políticos no han logrado en ponerse de acuerdo para la formación del gobierno. Como monarquía parlamentaria, el Rey Alberto II es el Jefe de Estado, pero el Jefe de Gobierno es el primer ministro, función que, desde la crisis, se han mantenido de manera interina. Lo interesante es que en Bélgica, sin gobierno formado, la vida sigue su camino. Sin protestas, sin reclamos. Parecería una lección para la clase política. Evidentemente, hay servicios básicos del gobierno que se realizan de manera normal: los ministerios de relaciones exteriores, defensa, seguridad social y justicia funcionan regularmente. Incluso, Bélgica se sumó a las fuerzas de la OTAN en la guerra en Libia. Todos los demás servicios están operando debido a los gobiernos regionales que funcionan en Bélgica, y que son, de hecho, la fuente del problema, debido al fraccionamiento generado por las tres comunidades: flamenca, francesa y germanófona. La historia, aquí.

30 años de la crisis de rehenes en Irán

24 Ene

El pasado 20 de enero se conmemoró el 30 aniversario de uno de los hechos más vergonzosos para la diplomacia norteamericana, y que todavía sigue teniendo un peso específico en sus relaciones con el mundo árabe: la liberación de los rehenes americanos que estuvieron 444 días secuestrados en Irán. Para los americanos, la liberación significó el fin de una pesadilla. Para los iraníes, apenas el inicio de lo que sería una guerra larga. Así ha sido.

Los iraníes siempre tuvieron control de la situación, y lograron su objetivo: humillar al presidente Jimmy Carter, de tal manera, que solo Irán liberó a los rehenes cuando ya Ronald Reagan se había juramentado, ese mismo día, como presidente de los Estados Unidos. Carter explica en su diario lo que sintió:

“En la tarima inaugural, mis sentimientos eran de arrepentimiento por haber perdido la elección, pero con un sentido de liberación de mis responsabilidades por un momento. Perseverante, sin embargo, de mi preocupación de que, a último minuto, los rehenes no fuesen liberados”. (pág. 513).

Tal como afirma Ted Koppel en este artículo publicado en The Washington Post, desde esta crisis, todavía Estados Unidos sigue en una tensa relación con Irán, sin que se tenga fecha cierta de cuándo terminará esta guerra larga, que, sin dudas, se plantea como uno de los focos de desestabilización en el mundo árabe en el siglo 21.

La mesa estuvo "coja"

3 Ago

Los resultados de la reunión de ayer me han dejado un sabor amargo. Entre los que estaban sentados del lado opuesto al gobierno, tengo muy buenos amigos, y personas a quienes les guardo respeto y admiración, pero creo que, al final, el gobierno se ha salido con la suya. El presidente Fernández lanzó a uno de sus hombres con la idea de que se iba a producir un aumento de los impuestos de los combustibles, através de la indexación, lo que provocó reacciones de rechazo, entre las cuales estaban la de los partidos políticos y los sectores empresariales, quienes incluso habían alertado sobre las pretensiones del gobierno de eliminar los incentivos fiscales a la ley de competitividad industrial. La oposición respaldó a los empresarios. El gobierno, como siempre, fue desconsiderado con la oposición, y llamó a diálogo a los empresarios. En la referida reunión, el presidente surje como el gran solucionador del conflicto, y plantea una solución, al estilo trade-off: La indexación no será de inmediato, sino gradual, y el gobierno no eliminará los incentivos fiscales a los industriales. Y todo sigue, como si ya no existiesen más problemas cruciales con la difícil situación de las finanzas públicas. La verdad es que, sea o no gradual, la solución aportada es que vienen más impuestos, y lo grave es que el gobierno sigue con las manos sueltas. En definitiva, la mesa estuvo “coja”. Le faltó visión de país.

No, a los nuevos impuestos

24 Jul

Por considerarlo de interés, adelanto el contenido de mi habitual columna sabatina que será publicada en el vespertino El Nacional de hoy:

Tal como había anunciado el PRD antes de las elecciones, el Ministro de Hacienda ha confirmado que se producirá un aumento de los impuestos de los combustibles, excepto el Gas Licuado de Pétroleo. El incremento afectará todos los sectores de la vida nacional, incluyendo hasta los aviones charter que vienen con turistas verán aumentado el impuesto a este tipo de combustibles. Por lo tanto, habrá un aumento de todos los precios de los productos y servicios vinculados al transporte.

Los más afectados por esta medida lo serán el ciudadano, el profesional de clase media, el trabajador, el campesino, la ama de casa, el estudiante, el industrial, el empresario, y en general, todos aquellos que, en los gobiernos del PLD, han asumido la carga del sostenimiento de los ingresos que recibe el gobierno, entre los que me incluyo através del pago de mis impuestos. De nuevo, la penalización.

Y hay que recordar que, al igual que como pasa casi con todo en este gobierno, luego de la negación, la realidad le golpea en la cara. El gobierno negó en todo momento esta posibilidad, y ahora la ha tenido que reconocer, en otra demostración de ausencia de transparencia, y de deterioro de su credibilidad. Y lo más grave es que agotaron todos los recursos en las elecciones para imponer una mayoría en el Congreso que no se corresponde con la realidad, y ahora ha llegado la resaca.

El presidente Fernández fue a Washington a algo más que una “Photo-op” con el presidente Obama. Visitó a las sedes de importantes bancos, en compañía del representante de la Sun Land, lo que indica que se avecinan nuevos proyectos y negocios en el gobierno. El gobierno debe entender que este es el momento de que sea el gobierno que asuma el sacrificio, no los ciudadanos, pues no seguiremos contribuyendo para nominillas, contratas y compras que no son objeto de transparencia ni planificación. Por lo tanto, no, a los nuevos impuestos.

La lectura económica

20 Jul

El viaje del presidente Leonel Fernández a Washington no solo fue para una photo-op con Obama. También se habló de economía. Las finanzas públicas nacionales están pasando su peor momento. Solo recordar que la República Dominicana tuvo que firmar un acuerdo con el FMI en el 2008, y luego tuvo que volver a finales del 2009 para suscribir otro acuerdo. Resulta que, con el gasto público que hizo el gobierno para asegurar su victoria congresual en las elecciones del 2010, el gobierno incumplió el acuerdo con el FMI, y ahora necesita, nada más y nada menos que RD$50,000 millones de pesos (alrededor de 2,000 millones de dólares), pues se han agotado todas las fuentes. El presidente Fernández ha seguido apostando a la política de expansión del gasto público y al endeudamiento. Por más que el gobierno lo niegue, hay planes de una reforma tributaria para aumentar los impuestos de los combustibles y eliminar la mayoría de los incentivos fiscales, pues érroneamente el gobierno pretende otra vez que el sacrificio lo asuman los ciudadanos, cuando debe ser al revés. Es la hora de que el sacrificio lo asuma el gobierno. En definitiva, el gobierno está en una encrucijada, como muy bien escribe José Lois Malkum.

La recesión en números

3 Jul


La crisis global y local ha afectado el bolsillo. Las estadísticas pueden variar de país en país, pero es una tendencia muy clara. Guardando las distancias, Pew Research ha publicado esta investigación titulada The Great Recession at 30 Months que no deja dudas sobre esta realidad. El cuadro que comparto con ustedes es muy evidente:

71% compra marcas menos costosas
57% canceló o redujo sus vacaciones
49% prestó dinero a alguien
30% gasta menos en alcohol y cigarrillos
27% tiene problemas en el pago de servicios médicos
24% tomó prestado a amigos o familiares
20% tiene problemas de pago alquiler y hospitales
15% aumentó deuda tarjetas de crédito
11% pospuso matrimonios o tener hijos
9% se mudó a hogares de sus padres
2% perdió su casa hipotecada

El 54% de los encuestados dice que la economía americana aún está en recesión. Dada nuestra cercanía con Estados Unidos de América, que sigue siendo nuestro principal socio comercial, concluyo que todavía en República Dominicana no hemos tocado fondo, por lo que también debemos seguir con los cinturones muy bien apretados.