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El encuentro de Churchill, Stalin y Roosevelt

13 Feb

A diferencia de la reunión de Minsk, en donde fue muy obvio el lenguaje corporal de la diplomacia, es interesante ver como en 1945, la reunión entre Roosevelt, Stalin y Churchill en Yalta, en un ambiente externo tenso, fue muy diferente:

 

El encuentro de Yalta concretó la derrota de Hitler, y por lo tanto, el nuevo orden mundial.

F.D.R., la película

3 Jun

Uno de los presidentes americanos que más admiro es Franklin Delano Roosevelt. No solo por su extraordinaria historia personal en su lucha contra la polio, sino por su sagacidad política. Es el único  ciudadano de Estados Unidos que ha ocupado la presidencia de Estados Unidos durante cuatro períodos. Interpretar al presidente Roosevelt, como lo hace el actor Bill Murray, en Hyde Park in Hudson, es digno de ver:

http://youtu.be/UQaScjiWDyY

 

La he anotado entre mis pendientes para verla cuando llegue a la cartelera.

Lula, visto por la historia

25 Mar

Lo más difícil para un político, sobre todo que ha ejercido funciones de Estado, es mantener su nivel de popularidad tanto al inicio como al final de su gestión. Más si su sello en el gobierno está caracterizado por los cambios, no por la moderación. El historiador Perry Anderson ha escrito el análisis titulado El Brasil de Lula, en donde concluye que Lula es el político más exitoso de su tiempo. Una interesante biografía, escrita en forma de artículo de opinión, sobre quien sin lugar a dudas, es el Franklin Delano Roosevelt de Brasil.

¿Nuevas dinastías en la política americana?

5 Ene

Resulta interesante cómo ha ido cambiando la política en Estados Unidos, a partir de la elección del presidente Barack Obama, que rompió con todos los esquemas tradicionales, especialmente con la apertura de nuevas caras en el ejercicio político. Atrás quedaron los apellidos que dominaron la escena política como los Adams, Roosevelt, Kennedy, Bush y Clinton. La historia de Estados Unidos no se pudiera escribir sin mencionar estos clanes familiares.

Dado que la familia de Obama es muy joven todavía, se hace difícil preveer si otro u otra apellido Obama estará en política, después que el presidente Obama termine su mandato o sus mandatos (si es que fuese reelecto). Pero, lo que sí es curioso cómo han surgido nuevas caras de políticos que son hijos de políticos establecidos, no tan conocidos como los Kennedy, los Bush o los Clinton, pero sí de peso en la política americana.

Aquí les detallo los nombres de quiénes tenemos que observar en los próximos años, y que sus familias han hecho vida política en Estados Unidos:

Rory Reid: Candidato a Gobernador del Estado de Nevada. Hijo del Senador Harry Reid, líder de la mayoría del Partido Demócrata en el Senado de Estados Unidos.

Rand Paul: Candidato a Senador por el Estado de Kentucky. Hijo de Ron Paul, quien fuera Candidato Presidencial por el Partido Republicano.

Robin Carnahan: Candidata a Senadora por el Estado de Missouri. Hija de Mel Carnahan, quien fuera Gobernador de Missouri.

Ethan Haster: Posiblemente Candidato a Representante del Estado de Illinois. Hijo de Dennis Haster, pasado presidente o Speaker de la Cámara de Representantes de Estados Unidos.

Jason Carter: Candidato a Senador en el Estado de Georgia. Es nieto del presidente Jimmy Carter.

Beau Biden: Es Procurador General del Estado de Delaware, y posiblemente Candidato a Senador por ese mismo Estado para ocupar la vacante de su padre, Senador y Vicepresidente de Estados Unidos, Joseph Biden.

Cien días de Obama, grado "A"

29 Abr


Hoy se cumplen los primeros cien días de Barack Obama como Presidente de Estados Unidos de América. Y, tal como se anticipaba, han sido cien días de cambio. Haber heredado la carga pesada de una imagen deteriorada de Estados Unidos a nivel internacional como consecuencia de la guerra en Iraq, al margen de Naciones Unidas, y tener sobre sus hombros la recesión económica más fuerte desde la Gran Depresión, han sido los dos factores con que Obama ha tenido que lidear en el inicio de su período presidencial.

Ha sido muy vasta su agenda, pero tal, como dice el editorial de El País, Obama se ha afianzado como un líder solvente. Aquí definitivamente ha estado la clave: Con su carisma personal, y su extraordinaria oratoria, el presidente Obama ha levantado la confianza del norteamericano en medio de momentos muy difíciles, y la mejor evidencia es que, según las encuestas, hoy goza del 64% de aprobación (la mayor para un presidente norteamericano, excepto Ronald Reagan).

¿A cuál de sus antecesores se puede comparar a Obama? El New York Times ha hecho un interesante trabajo, comparando a Obama con los siguientes presidentes: Ronald Reagan, Lyndon Johnson, Richard Nixon, Franklin Delano Roosevelt y John F. Kennedy. Es un poco largo, pero vale la pena leerlo.

Obama, sin lugar a dudas, se ha convertido en el presidente de mayor poder de los que han ocupado la Casa Blanca, como consecuencia de la crisis económica. Haber abrazado la política intervencionista, según la teoría económica de Keynes, para reactivar la economía, le ha permitido acumular mucho poder (como por ejemplo, haber intervenido en la solicitud de renuncia del presidente de General Motors), y Obama lo ha hecho con mucha destreza, firmeza, pero con humildad. Incluso, a pesar de tener la mayoría en el Congreso Nacional, ha tratado de hacer alianzas con sus opositores en determinadas piezas legislativas.

De igual manera, ha viajado por el mundo, llevando un mensaje diferente, no el de la imposición, sino el de escuchar para colaborar en la búsqueda de decisiones globales. Hay que, en ese sentido, resaltar, respecto a América Latina, el cambio de su política hacia Cuba. A pesar de esto, y dada las prioridades que tiene en su agenda, no vislumbro mayores cambios hacia la política exterior en América Latina.

Hay que destacar también que, en estos cien días, ha vuelto una familia a la Casa Blanca. Su esposa, Michelle, ha demostrado que una Primera Dama puede ejercer sus funciones con sencillez, sin exhibir los grandes vestidos de la moda, y con una visión de apertura que hacía tiempo que no se veía en Washington. Asimismo, los Obama han demostrado el lado familiar, atendiendo sus responsabilidades ante sus hijas y la comunidad.

Han sido cien días de cambio. Algunos hubiesen querido que los cambios fuesen más rápido, pero son tantos los desafíos y los retos, que, desde mi punto de vista, Obama lo ha hecho muy bien, y si tuviera a bien juzgar su desempeño, le asignaría una “A”, excelente.

El 2009, año difícil

5 Ene

Destacados economistas nacionales preven que la economía dominicana tendrá dificultades en este año. Una confirmación del impacto de la crisis financiera mundial en la economía nacional, y también, personal. Todo está íntimamente vinculado, como una cadena de distribución, particularmente, en aquellos países, que, como el nuestro, tiene un alto grado de dependencia de algunos elementos externos (como el precio del barril del petróleo) y el nivel de intercambio comercial con países desarrollados afectados por la crisis mundial como Estados Unidos de América.

Si a lo anterior, le adicionamos la debilidad de nuestras finanzas públicas, la ausencia de control de gasto público por parte del gobierno, y la carencia de un plan de previsión frente al impacto de la crisis mundial, hay que concluir que, tal como señala el destacado periodista de asuntos económicos del Listín Diario, Esteban Delgado, en su columna “La Escuela Económica”, una de mis favoritas, la economía no será buena en 2009.

Comparto con ustedes, sus tres principales recomendaciones prácticas:

– Lo primero es no incurrir en inversiones grandes en los primeros meses del año.

– Cualquier proyecto de cambio de vehículo, remodelación de casa o compra de vivienda con financiamiento, dejarlo para mediados de año.

– Hay que revisar el presupuesto personal y tratar de gastar lo menos posible. Aconseja “hay que arroparse hasta donde alcance la sabana”.

Con relación al gobierno, a pesar de que ya el Banco Central anunció la reducción de las tasas de interés activas, es recomendable observar el comportamiento fiscal de la Administración, a fin de que se reduzca el gasto público y de que se mantenga la eficiencia recaudatoria.

Por otra parte, en un contexto más global, les recomiendo leer las incertidumbres económicas para 2009, analizadas por el BlogSalmón.

También, durante los próximos días, hay que darle seguimiento al plan de estímulo económico que está impulsando el presidente electo de Estados Unidos, Barack Obama, cuyo monto es de 775 billones de dólares. En caso de aprobarse, algo que se da por un hecho, estaríamos en presencia del más amplio programa de apoyo a la clase media y de obras públicas desde que el presidente Franklin D. Roosevelt lanzó el “New Deal” en la Depresión de 1929.

Que Estados Unidos apruebe un paquete económico de esa naturaleza debe ser saludado como una buena noticia por nuestro país. En ese sentido, hay renglones de nuestra economía que serían impactados positivamente por una dinamización de la economía norteamericana como son las exportaciones de productos y servicios, las remesas, la inversión extranjera y el turismo. Estas son las cuatro áreas, cuyo desarrollo y fortalecimiento, debemos apoyar para que los ingresos que generen las mismas nos sirvan para compensar los efectos negativos de la crisis mundial.

Es todavía muy prematuro para establecer si el 2009 será peor o mejor que el 2008 en términos económicos. Hay que desear que sea mejor que el año pasado, y que podamos superar todos estos desafíos y obstáculos. Para ello, una buena forma de comenzar el año, es iniciarlo con austeridad y ahorro.

De Keynes a Obama

28 Nov

Leyendo el blog de Greg Mankiw, me ha referido a esta carta abierta de John Maynard Keynes dirigida al Presidente de los Estados Unidos, y publicada por el diario inglés The Guardian.

Aclaro, rápidamente, que la versión original fue publicada, por el New York Times, el 31 de diciembre de 1933, y estuvo dirigida al Presidente Franklin D. Roosevelt. Pero, parece que fue escrita en estos momentos. Su relectura adquiere mayor relevancia ante la crisis financiera y económica mundial.

Uno puede o no estar de acuerdo con la escuela económica de Keynes, pero definitivamente, hay que reconocer que fue un visionario, pues, hoy día, su posición de un Estado intervencionista en el mercado es la que ha estado primando frente a la delicada situación global, que tiene su impacto localmente.

Si algo ha tenido esta crisis como lección es que ha vuelto a relanzar a la función política, como gobierno del espacio público compartido, para asumir la responsabilidad de regular y poner en cintura a “la mano invisible” del mercado. Los principales gobiernos han tomado la decisión de estimular la economía con fuertes intervenciones para aumentar la inversión y, así crear, empleos. Es la visión de la obamanomics. El último que ha seguido esta línea de acción, lo ha sido el gobierno español con el anuncio de que invertirá el 1.1% del PIB para crear 300,000 empleos el año próximo.

Mientras todo esto sucede, cabe preguntarse, ¿cuándo será que el gobierno dominicano tomará una iniciativa similar?