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La antítesis de Bélgica

27 Nov

Tal como referí en este apunte de abril de este año, Bélgica tiene más de quinientos días sin gobierno. Mientras las lecciones brindadas por Grecia e Italia a la crisis evidencian que los gobiernos han sido parte del problema, lo de Bélgica es la antítesis: Se puede sobrevivir sin gobiernos. Felízmente, presionados por la crisis económica que vive Europa, ya se ha anunciado la formación de un nuevo gobierno. Esperemos que sea una realidad.

Osama: muerto o muerto, ¿y la ley?

5 May

La ejecución de Osama Bin Laden es un retrato de la sicología de los americanos, tal como describe Enric González en su artículo La caza de la ballena blanca:

“Es imposible exagerar el impacto de la destrucción de las Torres Gemelas en la psique estadounidense. El hecho en sí fue gravísimo. Por el número de muertos, por la caída de unos edificios simbólicos, porque ni Nueva York ni el resto del país, ajeno hasta entonces a masivos ataques exteriores, habían vivido jamás una jornada de tal pánico y tal asombro.

Pero hubo algo más. Si Osama bin Laden asumió para el colectivo la condición de monstruo cruel y elusivo, los estadounidenses se pusieron en la piel del capitán Ahab: no existía otro fin que la venganza. No importaban los medios, no importaban las consecuencias. Era una cuestión moral y absoluta, sin posibilidad de matices.”

Por ello, nunca se planteó la posibilidad de capturar a Osama Bin Laden y traducirlo a la justicia. Era una sola opción: su ejecución, su asesinato, su muerte. ¿Podía hacerlo el gobierno de Estados Unidos de América? ¿Podía matar a quien era su enemigo más buscado? Desde que la CIA se vió involucrada en una serie de acciones para asesinar a religiosos en la década de los setenta, el presidente Gerald Ford emitió una orden que claramente prohibía los asesinatos políticos: “Ningún empleado del gobierno de Estados Unidos de América puede involucrarse en, o conspirar para involucrarse, en asesinatos políticos”.

En la medida en el que el tiempo y las circunstancias fueron cambiando, la prohibición de asesinar fue pasando a otro plano, a pesar de que no hubo cambios expresos. Luego de los acontecimientos del 11 de septiembre de 2001, los abogados de la Casa Blanca interpretaron la prohibición de la siguiente manera:

“Algunos han argumentado que nuestras prácticas están dirigidas a violar el derecho interno, en particular, la prohibición nacional de los asesinatos. Pero la jurisdicción interna, el uso de sistemas de armas legales que sean compatibles con las leyes aplicables de la guerra de precisión en acción específica para líderes beligerantes de alto nivel, cuando se actúa en defensa propia o durante un conflicto armado que no sea ilegal, y por lo tanto, no constituye “asesinato”.”

En otras palabras, para el gobierno americano, Osama Bin Laden no fue asesinado, por lo tanto no hay responsabilidades que reclamar. Tampoco, según su criterio, no merecía ser capturado ni ser traducido a la justicia. Solo la sentencia de Obama al anunciar la muerte de Bin Laden: “Se ha hecho justicia”.

Jeffrey Toobin lo explica en Killing Osama: Was it legal. También, recomiendo Is it legal to kill Osama Bin Laden (Por cierto, este artículo es de junio de 2010).

¿Se cerrará el gobierno de EUA?

6 Abr


El presidente Barack Obama está enfrentando probablemente la principal crisis política interna durante su actual mandato. Si dentro de dos días,es decir este viernes, el Congreso de Estados Unidos, controlado ahora por los republicanos, no logra aprobar el presupuesto del 2011, el gobierno americano deberá cerrar, con las consecuencias que ello conlleva. Se repetirá la historia del 1995 cuando, durante el mandato de Bill Clinton, el gobierno fue obligado a cerrar. ¿Qué significa esto? The New York Times ha publicado este reportaje que lo describe gráficamente:

El Zoológico Nacional sería cerrado, pero los leones y tigres serán alimentados; Yellowstone y otros parques nacionales serán cerrados. El Servicio de Impuestos Internos no podrá seguir emitiendo cheques de reembolso. Los agentes de Patrulla Fronteriza y Aduanas entrenando en Afganistán regresarían a sus casas. Y miles de BlackBerrys, pagados por el gobierno, deberían ser apagados y devueltos.

Dicho de otra manera:

En cualquier cierre, el gobierno no cesa completamente de funcionar, claro. Las actividades que son esenciales para la seguridad nacional, como las operaciones militares, contínuan. El control de tráfico aéreo y otras funciones se seguridad pública están exentas de cerrar. Las prisiones federales siguen operando; las investigaciones criminales y la policía contínuan sus labores.

A pesar de lo anterior, el cierre del gobierno americano por falta de un acuerdo político sería el primer golpe al presidente Obama (que ya está en campaña), quien ha demostrado sus habilidades de eficiente negociador en el pasado. Y los republicanos no están pensando en el presente, sino en el 2012, por lo que preferirían el golpe político al acuerdo. Solo la sensatez, difícil de ver en ese ambiente político, podría evitar el cierre, aunque no es imposible. Aquí se explican las distintas opciones sobre la mesa.

Guardando las distancias, este tipo de crisis nunca pasará por estas latitudes. La Constitución dominicana establece que si el Congreso Nacional no aprueba el presupuesto para el año en curso, mantiene su vigencia el presupuesto del año anterior, lo cual siempre es un cuchillo con doble filo. De manejarse con el presupuesto anterior, el gobierno dominicano siempre tendrá más excedentes, y podrá manejarlos a su discreción.

Continuaré dando seguimiento a este tema, que, en caso de materializarse el próximo viernes, tendrá su impacto incluso en las donaciones y los programas que desarrolla Estados Unidos en el mundo, incluyendo en nuestro país.

Wikileaks y Santo Domingo

29 Nov

Es la noticia que ha puesto al desnudo a la diplomacia americana. Y, como era de esperarse, entre los más de 250,000 documentos, hay cables que corresponden a la Embajada de Estados Unidos en Santo Domingo. Revisando la cantidad de documentos por país, me llama la atención cómo ha cambiado la geopolítica en los últimos años. Aquí detallo los países latinoamericanos por cantidad de cables llegados a Wikileaks, con una breve explicación personal:

1.- Bogotá 2,416 (Es el principal aliado de Estados Unidos en América Latina).

2.- Caracas 2,340 (El presidente de Venezuela es Hugo Chávez).

3.- México 2,285 (Es el vecino distante de Estados Unidos).

4.- Buenos Aires 2,233 (Es miembro del G-20).

5.- Tegucigalpa 1,958 (No nos equivoquemos, el Golpe de Estado de Zelaya, redobló las actividades de la Embajada).

6.- Brasilia 1,947 (Es el contrapeso de Estados Unidos en América Latina, G-20).

7.- Santo Domingo 1,675 (Comparte isla con Haiti; es aliado en El Caribe).

8.- Santiago 1,464 (Chile fue el primer país latinoamericano que suscribió un TLC con Estados Unidos).

9.- Quito 1,450 (La reserva de petróleo de Ecuador es de seguridad nacional).

10.- Lima 1,388 (Ha luchado contra el terrorismo, es aliado en la Comunidad Andina).

11.- La Paz 1,299 (El presidente de Bolivia es Evo Morales).

La geopolítica ha cambiado, pero no la política exterior de Estados Unidos. Solo ha pasado de la diplomacia de los cócteles a la diplomacia de la información. En mi experiencia, cada vez que he participado en una reunión con un funcionario del gobierno de Estados Unidos de América, siempre hay un asistente tomando notas. Esas notas las despachan al Dominican Republic Desk en el Departamento de Estado. ¿Qué hacen con esas notas? Las archivan y en la medida en que los acontecimientos se van desarrollando, las mismas se van actualizando, y luego pasan a los archivos nacionales. Para leerlas, hay que esperar que las mismas sean hechas públicas por el gobierno americano. Por ejemplo, a Chile le tomó más de veinte años, obtener el permiso para leer las notas sobre el involucramiento del gobierno norteamericano en el derrocamiento de Allende.

Wikileaks ha roto ese esquema. Ya los historiadores y los protagonistas de la historia no tendrán que esperar que los documentos se hagan públicos, y a veces, hasta censurados. y Wikileaks lo ha hecho através del Internet. ¡Qué poderosa herramienta!

Una nota final sobre los 1,675 cables despachados desde Santo Domingo. Recomiendo leer el libro Balaguer y los Militares Dominicanos, escrito por Brian J. Bosch, quien fuera Agregado Militar de Estados Unidos en la Embajada dominicana en Santo Domingo, para que se tenga una idea de cómo recolectan información y cómo la despachan. Mi apunte sobre este libro, aquí. Esto era entre 1971 y 1974. Solo imaginarse ahora con los avances tecnológicos y el poder de la información.

Colofón: Sobre Wikileaks, he escrito uno y dos apuntes.

Los excepcionales

17 Ago

El servicio público es sacrificio. Es también tener la humildad necesaria para saber que, a pesar del ejercicio de la función pública, eres un ciudadano, un ser humano, de carne y hueso. El poder ciega, y muy pocos son capaces de colocarse por encima del conjunto de privilegios que el servicio público ofrece. Ser Ministro o Secretario de Estado es tener la oportunidad de hacer políticas públicas, pero también de hacer relaciones en el extranjero, de tener un vehículo con escolta, e incluso, hasta aviones o helicópteros. Probablemente, alguna membresía de un club social. Por eso, cuando leo noticias de funcionarios públicas que se salen de lo común, de lo ordinario, que son conscientes de sus responsabilidades y de sus límites, de la temporalidad del cargo, los clasifico como seres excepcionales. Son tan respetuosos que no colocan presión al presidente respecto a su permanencia en el cargo. Robert Gates, Secretario de Defensa de los Estados Unidos de América, es uno de ellos. Un ser excepcional.

No, a los nuevos impuestos

24 Jul

Por considerarlo de interés, adelanto el contenido de mi habitual columna sabatina que será publicada en el vespertino El Nacional de hoy:

Tal como había anunciado el PRD antes de las elecciones, el Ministro de Hacienda ha confirmado que se producirá un aumento de los impuestos de los combustibles, excepto el Gas Licuado de Pétroleo. El incremento afectará todos los sectores de la vida nacional, incluyendo hasta los aviones charter que vienen con turistas verán aumentado el impuesto a este tipo de combustibles. Por lo tanto, habrá un aumento de todos los precios de los productos y servicios vinculados al transporte.

Los más afectados por esta medida lo serán el ciudadano, el profesional de clase media, el trabajador, el campesino, la ama de casa, el estudiante, el industrial, el empresario, y en general, todos aquellos que, en los gobiernos del PLD, han asumido la carga del sostenimiento de los ingresos que recibe el gobierno, entre los que me incluyo através del pago de mis impuestos. De nuevo, la penalización.

Y hay que recordar que, al igual que como pasa casi con todo en este gobierno, luego de la negación, la realidad le golpea en la cara. El gobierno negó en todo momento esta posibilidad, y ahora la ha tenido que reconocer, en otra demostración de ausencia de transparencia, y de deterioro de su credibilidad. Y lo más grave es que agotaron todos los recursos en las elecciones para imponer una mayoría en el Congreso que no se corresponde con la realidad, y ahora ha llegado la resaca.

El presidente Fernández fue a Washington a algo más que una “Photo-op” con el presidente Obama. Visitó a las sedes de importantes bancos, en compañía del representante de la Sun Land, lo que indica que se avecinan nuevos proyectos y negocios en el gobierno. El gobierno debe entender que este es el momento de que sea el gobierno que asuma el sacrificio, no los ciudadanos, pues no seguiremos contribuyendo para nominillas, contratas y compras que no son objeto de transparencia ni planificación. Por lo tanto, no, a los nuevos impuestos.

Menos de 1%

5 Mar

Durante esta semana, las principales organizaciones de Santiago suscribieron el documento titulado “Compromiso de Santiago”, el que expresan la realidad de lo que ha vivido esta provincia en los últimos años: El gobierno ha invertido menos del 1% del Producto Interno Bruto, a pesar de que Santiago aporta el 20% de impuestos que recibe el Estado. En otras palabras, Santiago no está entre las prioridades del gobierno.

Revisando el presupuesto del 2010, compruebo que, para este año, están presupuestadas 43 obras para ser realizadas en la provincia, con una inversión ascendente a RD$3,453,234,005.00, que corresponde exactamente a menos del 1% del PIB, con lo cual se comprueba lo afirmado por los empresarios de Santiago.

Entre las obras presupuestadas están: Reconstrucción, saneamiento y pavimentación de la Avenida Circunvalación, Construcción y reconstrucción de carreteras Región Cibao Central, reconstrucción de la carretera Santiago-Licey, reconstrucción carretera Licey-Moca, construcción y reconstrucción de carretera Region del Valle, y la reconstrucción de la carretera San José de las Matas-El Rubio.

También se encuentran presupuestadas varios centros de salud, construcciones de Centros Tecnológicos, reconstrucción de centros religiosos, construcción y adecuación de bibliotecas universitarias, caminos vecinales, reparaciones de puentes, como el puente Hermanos Patiño, y la reparación y ampliación del Estadio Cibao.

Ahora bien, esta suma es lo presupuestado. Para que nadie se confunda: Una cosa es lo presupuestado, y otra cosa es lo ejecutado. Al ver estas 43 obras, me pregunté, ¿cuáles de esas se están ejecutando actualmente en Santiago? Al día de hoy, ninguna de estas obras se están ejecutando, y las autoridades deberán explicar por qué se ha incluido en el presupuesto del 2010, la construcción del puente sobre el río Las Lavas, en la autopista Joaquín Balaguer, si ésta obra fue terminada el año pasado.

43 obras presupuestadas, ninguna ejecutada. Santiago no se merece esto. Una prueba más de la necesidad de que exista un contrapeso en el Congreso Nacional, con legisladores que representen a Santiago, y no a los intereses del gobierno.

El poder del Internet

24 Nov

“Los Estados le tienen miedo, porque han perdido el control de la comunicación y de la información sobre el que se ha basado el poder a lo largo de la historia. Internet es extremadamente útil para la educación, para los servicios públicos, para la economía. Y no puedes tener un poquito de Internet, tienes que tener Internet en la plenitud de su capacidad autónoma de comunicación. Internet no se puede interferir. Se puede cerrar un servidor. Y se abre otro. El Estado vigila Internet, entra en la privacidad de las personas. Pero eso lo hizo siempre, aunque haga falta una orden judicial, si el Estado quiere nos vigila. Todos los Gobiernos de todo el mundo lo hacen, lo pueden hacer. Lo nuevo es que podemos vigilarlos nosotros a ellos.”

Manuel Castells, sociólogo y autor de su más reciente obra Comunicación y poder, refiriéndose al poder del Internet, en esta entrevista publicada hoy en El País.

La Corporación

11 Nov

El documental The Corporation debe ser visto por todos aquellos a quienes les preocupa la influencia de las empresas y corporaciones en el gobierno, y cómo éste, entonces tiene que emitir regulaciones que favorecen a determinados sectores. Es un documental que cuestiona profundamente el poder de las grandes corporaciones. Sus productores han colocado sus quince capítulos para ser vistos, con su debida autorización. Más de 500,000 personas lo han visto. Este video que comparto con ustedes es el primer capítulo. Está en inglés, dura alrededor de diez minutos. Lo recomiendo. (Vía Perogrullo).

Droga y Política

30 Oct

Ha resultado novedoso el debate en distintos niveles de la opinión pública sobre la penetración del narcotráfico en la política dominicana. Es un debate que nos debe interesar, sobre todo a quienes estamos en la política. Y la preocupación legítima que tienen amplios sectores de la vida nacional es muy válida.

Hay cuantiosos recursos económicos que se exhiben en algunas provincias y municipios del país, de dudosa procedencia. En mis recorridos que he hecho por casi todo el territorio nacional, eso es lo que he palpado, con la consabida preocupación de quienes ejercen la política con honestidad y con responsabilidad de que si las autoridades no toman acciones oportunas y contundentes, la situación se irá agravando.

Satisface por lo tanto la opinión del Presidente de la JCE en el sentido de que se redoblarán y reforzarán los requerimientos de los candidatos. Sin embargo, hay que tomar medidas más contundentes, si queremos evitar que nuestro país se convierta en una especie de Colombia o de México, con el debido respeto que me merecen los ciudadanos de ambos países hermanos.

Las autoridades correspondientes, especialmente las del Poder Ejecutivo, no deben quedarse en el enunciando general de que “hay candidatos que son patrocinados por el narcotráfico”, pues con estas palabras se afecta al conjunto de quienes están en la vida política. Las autoridades deben indicar con nombres y apellidos quienes están siendo financiados por esta fuente ilícita que es el narcotráfico, sin discriminar a nadie, sea del gobierno o de la oposición.

Con ello, se haría el más importante servicio que, en los últimos años, se haya hecho para el fortalecimiento de la democracia dominicana.

Nota: Por considerarlo de interés, he adelantado en esta entrada el contenido de mi columna sabatina que saldrá publicada mañana en El Nacional.