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Reuters: 30 años de fotografía

17 Feb

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Treinta años de fotografía, de Reuters. Las historias detrás de la fotografía que recorrieron el mundo. Lo recomiendo.

Hiroshima

8 Ago

En estos tiempos de conflictos bélicos en diferentes partes del mundo, es prudente recordar lo que fue y es Hiroshima, en este extraordinario documental:

 

Para que nunca se repita jamás.

Los secretos del Vaticano

1 Mar

(Vía,  Lux In Arcana)

 

Demócratas y redentores

3 Oct

La historia de América Latina es la del culto a la personalidad del gobernante, sobre todo a aquellos que tienen en sus manos todo el poder. De las férreas dictaduras que caracterizan nuestra historia latinoamericana hemos pasado a otro tipo de liderazgo, que, si bien formalmente está revestido de los símbolos democráticos, exhibe el ‘mesianismo’ y exige su culto. Enrique Krauze describe en Tierra de redentores esta realidad:

La sacralización de la Historia en la persona de un héroe produce la figura política de los “redentores”. En América Latina el proceso tuvo antecedentes populares en la guerra de independencia mexicana y en los movimientos mesiánicos de Brasil (que Vargas Llosa recreó en su clásica novela La guerra del fin del mundo), pero su versión moderna -a mi juicio- nace del agravio contra Estados Unidos a partir de la guerra de 1898. Todavía Martí, el último liberal del XIX, pudo soñar con una constelación de repúblicas americanas, orientadas al progreso y respetuosas entre sí. Pero las actitudes imperiales del “monstruo” en cuyas entrañas había vivido (y cuya democracia y dinamismo había admirado) terminaron por decepcionarlo. Con su muerte murió también el proyecto de una América homogénea e igualitaria.

Y añade:

El Réquiem por la Revolución había sido prematuro. La tensión entre Revolución y Democracia seguía desgarrando a América Latina. Mientras la democracia se consolidaba, el posmarxismo seguía imperando en no pocas universidades del continente (y hasta en algunas norteamericanas). Y a principios del siglo XXI, en Venezuela, el mito revolucionario reencarnó en un esperpento político extraído de Valle-Inclán. En su discurso inaugural, Chávez vituperó a la “maloliente” democracia y en su desempeño -como dicta Carlyle- buscaría reducir la historia venezolana a su biografía personal. Marx había escrito: “Todos los grandes hechos y personajes de la historia universal aparecen, como si dijéramos, dos veces… una vez como tragedia y la otra como farsa”. Chávez, es cierto, sería una caricatura de Fidel, pero una caricatura con cientos de billones de petrodólares en la cartera y un carisma diabólico: un caudillo posmoderno, un redentor por Twitter.

Evidentemente que hay excepciones a esta regla. Mujeres y hombres que ejercen la política dentro de la democracia para fomentar una mejor sociedad con más oportunidades e igualdades. Son los demócratas, y afortunadamente, son más que los redentores. El 2012, con importantes procesores electorales por delante, será clave para definir el futuro de la democracia latinoamericana. Veremos.

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Apunte relacionado con Enrique Krauze: Fidel Castro y Rómulo Betancourt, la reunión.

Egbert C. Morrison, el profesor de inglés

11 Abr

El mejor reconocimiento que recibe un profesor es cuando sus alumnos practican y predican sus enseñanzas. Hay profesores que son mentes brillantes, que, sus clases tienen un valor agregado indispensable. No solo cumplen su deber de enseñar la materia para la cual han sido contratados, sino que educan sobre los valores esenciales y necesarios para poder desenvolverse en la sociedad. Hacía tiempo que no leía un homenaje, tan conmovedor, hecho a un profesor por un alumno: Al maestro Egbert C. Morrison, con cariño, escrito por René Fortunato, y publicado en Suplemento Areíto, del periódico Hoy.

Fortunato cita unas palabras del empresario José Luis (Pepín) Corripio, que me permito reproducir:

“El Profesor Morrison fue profesor mío a partir del año 1941. Tenía yo seis años y vivíamos en los altos de la Avenida Mella esquina Santomé. Todo lo que sé de inglés se lo debo a él. Lo cierto es que él no cobró una parte de las clases que me dió, que no era inglés, sino ética, responsabilidad, cumplimiento, puntualidad, desprendimiento. Todo eso lo aprendí yo con el Profesor Morrison durante los diez años que me dió clases”.

¡Cuántos Egbert C. Morrison hacen falta hoy día en la educación dominicana!

Con respeto y admiración a sus hijos, Ramón, Heriberto y Mateo Morrison.

Milan Kundera, en la inmortalidad

30 Mar

Con regocijo he leído la noticia de que Milan Kundera ha ingresado a la Biblioteca de la Pleiade en París, lugar reservado para los inmortales de la letras. Kundera ha entrado al Olimpo, de manera excepcional, estando en vida (por cierto, mañana 1 de abril cumple 82 años), cuando muchos han tenido que aguardar años después de su muerte para ser exaltados a tan imponente lugar. Recuerdo que, en la década de los ochenta, mi padre me recomendó que leyera El Libro de la Risa y el Olvido, que fue la primera vez que leí una obra de Kundera, y quedé fascinado. “La lucha del ser humano contra el poder es la lucha de la memoria contra el olvido”, afirma Kundera.

Através de su lectura, fue que conocí los acontecimientos de Praga en 1968, y cómo sus obras fueron prohibidas por la ocupación soviética que terminó con la caída del Muro de Berlín en 1989, y el renacimiento de la democracia en Checoslovaquia. Luego leí su obra cumbre La Insoportable Levedad del Ser , que retrata escenas de la vida diaria en aquella Europa del Este, en donde la palabra estaba totalmente encadenada:

“La carga más pesada nos destroza, somos derribados por ella, nos aplasta contra la tierra. Pero, en la poesía amatoria de todas las épocas la mujer desea cargar con el peso del cuerpo del hombre. La carga más pesada es por lo tanto, a la vez, la imagen de la más intensa plenitud de la vida. Cuánto más pesada sea la carga, más a ras de la tierra estará nuestra vida, más real y verdadera será”.

Desde estas latitudes, mi admiración a Milan Kundera, el inmortal.

Asmasa Mahfouz, la mariposa egipcia

28 Mar

En Egipto, quienes impulsaron la revolución que provocó el fin de treinta años de dictadura no usaron armas. Es de las pocas revoluciones en el mundo en donde se logra el objetivo sin hacerle un disparo a los defensores del régimen. Solo las palabras pronunciadas por Asmasa Mahfouz se convirtieron en la chispa que inició la más extraordinaria revolución en el mundo árabe. Aquí les dejo con el llamado que hizo Mahfouz el 18 de enero de 2011. Ella sólo tenía una cuenta en Facebook y una convicción dramática de la necesidad de cambios en Egipto. La historia es luego conocida.

La foto: Haití, el mercado de hierro

26 Mar


Durante mi viaje a Puerto Príncipe, Haití, visité el mercado, mejor conocido como “Marché en Fer” o el mercado de hierro, que es el principal centro de intercambio de productores en la ciudad. Además, es quizás la estructura más antigua de la ciudad, pues fue construida en el siglo XIX. En la foto que tomé, se observa el símbolo del mercado que lo representa esta impresionante fachada, que fue embestida por el terremoto del 12 de enero de 2010. Como parte del esfuerzo de reconstrucción, la firma inglesa de arquitectos John McAslan and Partners fue contrada para su reacondicionamiento, y la verdad es que la restauración es excepcional. Dice la leyenda que la edificación originalmente fue construida en París, y que sería una estación de ferrocarril en el Cairo, Egipto, y que finalmente, terminó en Puerto Príncipe. La historia, aquí.

Lula, visto por la historia

25 Mar

Lo más difícil para un político, sobre todo que ha ejercido funciones de Estado, es mantener su nivel de popularidad tanto al inicio como al final de su gestión. Más si su sello en el gobierno está caracterizado por los cambios, no por la moderación. El historiador Perry Anderson ha escrito el análisis titulado El Brasil de Lula, en donde concluye que Lula es el político más exitoso de su tiempo. Una interesante biografía, escrita en forma de artículo de opinión, sobre quien sin lugar a dudas, es el Franklin Delano Roosevelt de Brasil.

Los secretos de Robert Kennedy

26 Ene


El principal consejero, asesor y amigo del presidente John F. Kennedy lo fue su hermano Robert F. Kennedy. No solo fue su jefe de campaña, sino que JFK lo designó como Procurador General, y sin temor a equivocarme, ha sido uno de los más poderosos Procuradores Generales en toda la historia de Estados Unidos. Lo curioso es que, a diferencia de otros documentos oficiales de la presidencia de JFK, los documentos oficiales de RFK permanecen en secreto, inaccesibles al público, y están custodiados por su propia familia en la biblioteca presidencial Kennedy. No hay que olvidar que RFK jugó un papel trascendental en la crisis de los misiles de 1962, y que estructuró y participó en una directiva oficial para derrocar al gobierno de Fidel Castro. Adicionalmente, libró una batalla por los derechos civiles y fue un protector de Martin Luther King. Fue también Procurador General bajo el gobierno de Lyndon Johnson. Es decir, sus opiniones y sus posiciones, contenidas en esos documentos, son de un valor incalculable para los historiadores. Lo razonable sería que estos documentos pudiesen ser puestos a disposición del público. La historia, aquí.