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Final de ‘photo-finish’ en Iowa

4 Ene

Final de 'photo-finish'.

 

La portada de The Des Moines Register de hoy lo dice todo. Mitt Romney ganó las primarias de Iowa por solo 8 votos:

Mitt Romney:   30,015 votos / 24.6%

Rick Santorum: 30,007 votos / 24.5%

Ron Paul:  26,219 votos / 21.4%

Newt Gingrich:  16,251 votos / 13.3%

Otros:  19,763 votos / 16.2%

Los resultados principales reflejan el éxito de dos estrategias contrapuestas. Por un lado, Romney estuvo ausente de Iowa, excepto hasta el último mes. Le benefició, no solo haber participado en 2008, sino que es quien encabeza las preferencias a nivel nacional. Su campaña de publicidad fue apabullante. Por el otro lado, Santorum visitó, por mucho de tiempo, los 99 condados de Iowa, haciendo campaña al estilo tradicional, visitando casa por casa. Su campaña de publicidad fue extremadamente de bajo costo.  Santorum es, sin dudas, el gran ganador de la jornada. Su ascenso fue vertiginoso y contundente. Ron Paul, con un tercer lugar, quedó bien, pero no era lo que se esperaba. Estaba luchando por un primer o segundo lugar. Sin embargo, sigue en la batalla.

Una competencia tan cerrada, al estilo de una carrera de caballos, refleja una realidad: El electorado del Partido Republica no logra definir su candidato, y lo más grave, no logra identificar a un candidato fuerte que sea capaz de ganarle al presidente Barack Obama.

La próxima parada de los republicanos es  New Hampshire, y luego Carolina del Sur. Son terrenos electorales distintos al de Iowa. Pero, de algo podemos estar seguros, serán decisivos para definir y decidir el candidato presidencial del Partido Repúblicano de cara a las elecciones de noviembre.

 

Rick Santorum, a la carga

2 Ene

 

A pocas horas de las primarias de Iowa, el crecimiento de Rick Santorum ha acaparado la atención de los medios de comunicación. De todos los candidatos presidenciales del Partido Republicano, Santorum ha sido el que más tiempo le ha dedicado al estado de Iowa, visitando sus 99 distritos, al estilo tradicional de campaña: puerta a puerta, saludando en comedores, asistiendo a ceremonias religiosas, conversando con sus habitantes y pronunciando charlas a pequeñas comunidades. Es hora de cosechar sus frutos.

Según Public Policy Polling, el posicionamiento de los candidatos es el siguiente:

Ron Paul, 20%

Mitt Romney, 19%

Rick Santorum, 18%

Newt Gingrich, 14%

Rick Perry, 10%

Michele Bachmann, 8%

Jon Hunstman, 4%

Buddy Roemer, 2%

Esta encuesta revela que, al menos que ocurra lo extraordinario, la competencia en Iowa es bastante cerrada. Un indicio de lo complejo que para los republicanos resulta elegir a su candidato presidencial. Muchas opciones, pero no hay uno que haya asumido el liderazgo convincente. Al contrario, ha sido como una montaña rusa. Atrás se han quedado los días de Herman Cain y de Newt Gingrich. Ron Paul que es el más coherente de todos, ha sufrido una merma, aunque se mantiene entre los dos primeros lugares. Mitt Romney quien, encabeza las encuestas a nivel nacional, se ha tenido que emplear a fondo en Iowa.  Por su parte, Rick Santorum se ha beneficiado de los votos conservadores que respaldaron inicialmente a Gingrich, pero que por la campaña negativa en contra de este último, le han quitado su respaldo y han apoyado a Santorum.

Mañana es la votación en la primera prueba de fuego de los candidatos republicanos. Veremos quiénes seguirán en la batalla.

Las primarias de Iowa y su funcionamiento

28 Dic

Ayer escribí sobre los posibles ganadores de las primarias republicanas de Iowa. Hoy, me centraré sobre el funcionamiento de la primera prueba de fuego de los candidatos republicanos a celebrarse el 3 de enero de 2012.  Toda la atención estará centrada en el caucus de Iowa.  ¿Cómo funciona? ¿Cómo se elige el ganador? Lo primero es saber que Iowa aporta 28 delegados a la Convención del Partido Republicano. Estos delegados se distribuyen proporcionalmente según los resultados del proceso.

Al ser la primera primaria de los republicanos, se le pone especial atención a su funcionamiento, con todos sus detalles. La fecha de la elección es el 3 de enero, pero al tratarse de ‘caucus’ o asambleas, la votación comienza cuando se reunen las asambleas, que están pautadas para las siete de la noche, en todo el Estado. Es decir, que a las 7pm, los 1,774 recintos electorales se reúnen, forman las asambleas y celebran la votación. Se espera que, en total, voten entre 80,000 y 150,000 electores. Oportuno es señalar que los votantes pueden ser miembros registrados del Partido Republicano e independientes que decidan inscribirse en el ‘caucus’, proceso que puede hacerse en el mismo lugar de la asamblea, minutos antes de su constitución.

Los miembros de la asamblea eligen a un presidente, o ‘chairperson’. Es previsible que las campañas quieran tener control de la mayor cantidad de presidentes de asambleas, pues representa un indicio de la capacidad de la estructura, y de la potencialidad de la candidatura. Sin embargo, el hecho de tener la mayor cantidad de presidentes de asambleas, no asegura el triunfo. Al final, cada voto cuenta.

Una vez constituida la Asamblea, cada candidato tiene derecho a tener un delegado, a quien le es permitido hacer una exhortación de no más de tres minutos a favor de su candidatura. Según los expertos, éste es el momento crucial para convencer a los indecisos. También, es permitida la propaganda política, pudiendo colocarse afiches, cartelones, bajantes, pegantes, en fin, todo tipo de promoción de los candidatos. De hecho, es la parte fundamental pues las campañas deben incidir en la percepción de los votantes este día. Se prevée que los propios candidatos presidenciales puedan hacer una o dos exhortaciones en diferentes recintos electorales.

La votación es simple, sin mayores formalidades. La práctica es que, en un papel ‘en blanco’, cada votante escriba el apellido del candidato de su preferencia, y se deposita en una urna. Obviamente, algunos recintos hacen e imprimen sus boletas con los colores de la bandera americana. Luego, el presidente de la asamblea hace el escrutinio y declara el ganador. Esa acta de escrutinio es enviada a la sede del Partido Republicano en Iowa. Se estima que, en una hora, luego de finalizado el proceso, se declarará el ganador, quien, al final de la jornada, pronuncia un discurso a sus seguidores.

Es previsible que los cuatro primeros lugares sigan en la batalla electoral. Otros se retiran de la contienda. Una semana después, sigue la segunda prueba de fuego, las primarias de New Hampshire.

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Más sobre el funcionamiento de  las primarias de Iowa, aquí.