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Michel Martelly o la esperanza en Haití

15 May

Ya es una realidad. Michel Martelly se ha juramentado como presidente de Haití, luego de resultar ganador de la segunda vuelta electoral del pasado 20 de marzo. La democracia haitiana ha dado un gran paso. Para salir de los escombros del terremoto, que no solo causó miles de pérdidas humanas, sino que desnudó las debilidades institucionales haitianas, hoy se inicia la reconstrucción de la democracia en Haiti. No será tarea fácil. Ahora se inicia el proceso de selección del primer ministro, en donde se demostrará la habilidad de concertación del presidente Martelly. De igual manera, deberá emplearse a fondo para asegurar que la Asamblea Nacional, controlada mayoritariamente por las fuerzas del ex-presidente René Preval, apruebe sus reformas legislativas. La espontaneidad de la política se ha impuesto en Haití. Sus principales actores políticos son caras nuevas, lo que le da aire fresco al país.  La esperanza se siente en las calles de Puerto Príncipe. De este lado de la isla, me  alegra que el presidente Leonel Fernández haya asistido a la juramentación de su homólogo. Una señal positiva. Lo que es bueno para Haití es bueno para la República Dominicana. Hoy es un día para celebrar este paso de la democracia haitiana. Aunque queda mucho por hacer en Haití, ha sido un día luminoso para la hermana nación.

La foto, el bostezo

11 Feb

(Vía AFP/Peter Parks). Guardando las distancias, a quienes cuidan la ruta del presidente Leonel Fernández, le pasa esto.

Haití, después del 7 de febrero

27 Ene


El presidente René Preval termina su mandato constitucional el próximo 7 de febrero. Hoy estamos a 27 de enero, por lo que resulta materialmente imposible celebrar la segunda vuelta electoral y hacer la juramentación de la nueva o nuevo mandatario antes de ese plazo. Por consiguiente, el presidente Preval deberá concluir su mandato ese día, y se producirá una vacante en la presidencia, debiendo entonces implementarse el mecanismo de la sucesión presidencial establecido en la Constitución haitiana.

El destacado jurista Milton Ray Guevara cita, en su artículo Imbroglio constitucional haitiano, el artículo 149 de la Constitución haitiana que dispone:

“En caso de vacancia de la Presidencia de la República por la causa que sea, el presidente de la Corte de Casación de la República o en su defecto, el vicepresidente de la Corte, o en su defecto, el Juez de mayor edad, es investido provisionalmente de la función de Presidente de la República por la Asamblea Nacional debidamente convocada por el Primer Ministro. El escrutino para la elección de un nuevo presidente se efectuará no antes de 45 días ni después de 90, luego de la apertura de la vacancia, de conformidad a la Constitución y a la Ley Electoral. El artículo 149.1 prohibe que el Presidente provisional pueda ser candidato en la más próxima elección presidencial”.

Despegadas esas dudas, está claro, entonces, que ante la vacante que dejará el presidente Preval, lo que procede es elegir el presidente provisional, función que recaerá en uno de los funcionarios judiciales indicados en el artículo 149 de la Constitución haitiana, pudiéndose convocar (incluso antes del 7 de febrero) la celebración de la segunda vuelta electoral que será entre Mirlande Manigat y Michel Martelly.

No hay lugar a soluciones creativas al margen de la Constitución haitiana. No hay otras opciones ni tampoco hay lugar a imponer recetas importadas ni del pasado. Es el propio pueblo haitiano que elegirá su presente y su futuro.

Por último, con relación al presidente Préval, sus días están contados en la presidencia de Haití. Se especula que su reciente visita sorpresa a República Dominicana, fue para solicitar que el gobierno dominicano le permita residir temporalmente en República Dominicana, después del siete de febrero. Dado el precedente de que el país acogió al expresidente de Hoduras, Manuel Zelaya, y el hecho de que incluso el actual primer ministro haitiano, Jean-Max Bellerive, tiene residencia en República Dominicana, es muy probable que esta solicitud de Preval sea concedida. Continuaré dando seguimiento a este tema.

Nota sobre la foto: Esta foto la tomé en mi reciente viaje a Haití. En la malla ciclónica que bordea el Palacio Presidencial haitiano, totalmente destruido por el terremoto, han colocado las fotos de los candidatos presidenciales que compitieron en la primera vuelta, y a ambos extremos, la bandera haitiana con el lema “Elección 2010”. Un contraste, el símbolo del poder político, destruido, teniendo a la democracia como su única forma de reconstrucción.

1984, la Casa Blanca

2 Dic


“… Presidente y Sra. de Jorge Blanco, es verdaderamente un honor para mí darle la bienvenida a Ud, el primer Presidente de su país en hacer una visita de Estado a los Estados Unidos…” Así inició el presidente Ronald Reagan su discurso de bienvenida a mi padre cuando fue objeto de una hermosa ceremonia militar en la explanada frontal de la Casa Blanca, el martes 10 de abril de 1984.

Ese día por primera vez ( y hasta hoy, la única vez), la bandera dominicana ondeó, junto con la americana, en cientos de astas en la Casa Blanca, sus jardines y sus verjas, así como en las principales oficinas públicas de Washington. Un amigo de la familia que estaba ahí me comentó la emoción que sintió mi padre por la significación de esa histórica visita.

Desde entonces, todos los presidentes dominicanos que sucedieron a mi padre, Joaquín Balaguer, Leonel Fernández e Hipólito Mejía han visitado la Casa Blanca, en lo que protocolarmente se llama “visitas oficiales”, pero a mi padre le ha correspondido el honor de ser el único presidente dominicano que ha hecho una “visita de Estado”, sobre la cual escribí este apunte hace varios años.

En el 1985, mi padre volvió a Estados Unidos y se encontró con el presidente Reagan en Carolina del Sur. Yo estuve en ese viaje, y conservo una foto de esa ocasión.

Por coincidencia, en el año 1988, mi madre y yo estábamos en Washington, y pasamos al frente de la Casa Blanca. Mikhail Gorbachov era recibido, en visita de Estado, a la Casa Blanca por el presidente Reagan. Ambos recordamos aquella visita de 1984. El tiempo es implacable.

El antídoto contra la corrupción

4 Oct

Son tantas acusaciones de corrupción que pesan sobre el gobierno del presidente Leonel Fernández que el grito de impotencia de un fiscal es el mejor reflejo del actual estado de descomposición. Por eso, cuando presentan 30 propuestas anti corrupción al presidente, la noticia ocupa primera plana. Los que suscriben esas propuestas son once organismos internacionales, algunos funcionarios de su gobierno, empresarios y representantes de la sociedad civil, aglutinados en la Iniciativa Participativa Anticorrupción (IPAC). Entre las propuestas, hay una que, de practicarse, sería un alivio extraordinario: Recomiendan al presidente excluir “peajes” y grado a grado. No hay que olvidarse que este es el gobierno del más escándaloso caso de corrupción, el de la Sun Land, del cual quien suscribe fue uno de los que lo denunció y lo siguió hasta su triste final. Desde estos apuntes, le daré seguimiento al cumplimiento del antídoto, y veremos si el médico tiene la suficiente voluntad de que el paciente sobreviva.

Para leer -7-

21 Ago

– El presidente Fernández está como la gatita de María Ramos.

– América Latina tiene alta tasa de criminalidad.

– Un Van Gogh de 39 millones de dólares, robado, y lo triste es que el pintor murió en la pobreza extrema.

– Luego de seis meses de misión en el espacio, los astronautas envejecen.

– En Ecuador se descubrió esta rana.

No era necesario, Presidente.

4 Ago

El presidente Fernández estuvo el sábado pasado, por pocas horas, en Lemonade, Haití, relanzando la Comisión Domínico-Haitiana, e inaugurando el inicio de una Universidad que será patrocinada por el gobierno dominicano a un costo de US$50 millones (lo cual no analizaré en este momento). Lo que no se sabía fue el despliegue de poder y de ostentación que demostró el presidente Leonel Fernández y su comitiva: 14 helicópteros, incluyendo hasta el propio helicóptero del presidente Preval fue cedido por el gobierno dominicano, el contigente militar con todos los avances tecnológicos (al margen de la coordinación con los cascos azúles de la ONU), en fin, todo lo que se denominaría un espectáculo de fuerza. En el siglo 21, y dadas las relaciones de armonía que existen entre ambos países, esto no era necesario.

La mesa estuvo "coja"

3 Ago

Los resultados de la reunión de ayer me han dejado un sabor amargo. Entre los que estaban sentados del lado opuesto al gobierno, tengo muy buenos amigos, y personas a quienes les guardo respeto y admiración, pero creo que, al final, el gobierno se ha salido con la suya. El presidente Fernández lanzó a uno de sus hombres con la idea de que se iba a producir un aumento de los impuestos de los combustibles, através de la indexación, lo que provocó reacciones de rechazo, entre las cuales estaban la de los partidos políticos y los sectores empresariales, quienes incluso habían alertado sobre las pretensiones del gobierno de eliminar los incentivos fiscales a la ley de competitividad industrial. La oposición respaldó a los empresarios. El gobierno, como siempre, fue desconsiderado con la oposición, y llamó a diálogo a los empresarios. En la referida reunión, el presidente surje como el gran solucionador del conflicto, y plantea una solución, al estilo trade-off: La indexación no será de inmediato, sino gradual, y el gobierno no eliminará los incentivos fiscales a los industriales. Y todo sigue, como si ya no existiesen más problemas cruciales con la difícil situación de las finanzas públicas. La verdad es que, sea o no gradual, la solución aportada es que vienen más impuestos, y lo grave es que el gobierno sigue con las manos sueltas. En definitiva, la mesa estuvo “coja”. Le faltó visión de país.

No, a los nuevos impuestos

24 Jul

Por considerarlo de interés, adelanto el contenido de mi habitual columna sabatina que será publicada en el vespertino El Nacional de hoy:

Tal como había anunciado el PRD antes de las elecciones, el Ministro de Hacienda ha confirmado que se producirá un aumento de los impuestos de los combustibles, excepto el Gas Licuado de Pétroleo. El incremento afectará todos los sectores de la vida nacional, incluyendo hasta los aviones charter que vienen con turistas verán aumentado el impuesto a este tipo de combustibles. Por lo tanto, habrá un aumento de todos los precios de los productos y servicios vinculados al transporte.

Los más afectados por esta medida lo serán el ciudadano, el profesional de clase media, el trabajador, el campesino, la ama de casa, el estudiante, el industrial, el empresario, y en general, todos aquellos que, en los gobiernos del PLD, han asumido la carga del sostenimiento de los ingresos que recibe el gobierno, entre los que me incluyo através del pago de mis impuestos. De nuevo, la penalización.

Y hay que recordar que, al igual que como pasa casi con todo en este gobierno, luego de la negación, la realidad le golpea en la cara. El gobierno negó en todo momento esta posibilidad, y ahora la ha tenido que reconocer, en otra demostración de ausencia de transparencia, y de deterioro de su credibilidad. Y lo más grave es que agotaron todos los recursos en las elecciones para imponer una mayoría en el Congreso que no se corresponde con la realidad, y ahora ha llegado la resaca.

El presidente Fernández fue a Washington a algo más que una “Photo-op” con el presidente Obama. Visitó a las sedes de importantes bancos, en compañía del representante de la Sun Land, lo que indica que se avecinan nuevos proyectos y negocios en el gobierno. El gobierno debe entender que este es el momento de que sea el gobierno que asuma el sacrificio, no los ciudadanos, pues no seguiremos contribuyendo para nominillas, contratas y compras que no son objeto de transparencia ni planificación. Por lo tanto, no, a los nuevos impuestos.

José León y Manuel Diez, dos discursos

21 Jul

Ayer se celebró el almuerzo de la Asociación de Industriales de la República Dominicana, encuentro al que asistió el presidente Leonel Fernández. El orador invitado fue don José León, presidente del Grupo León Jimenes, quien definió los dos desafíos que tenemos como país, entre otros: el desempleo, que afecta el 15% de la fuerza laboral; y la pobreza, que aflige a más del 40% de los ciudadanos. Por su parte, Manuel Diez, presidente de la Asociación de Industriales, pidió al presidente que el gobierno debe darle un descanso a los industriales ante las amenazas constantes de cambio en las reglas de juego, especialmente con los temas tributarios y de modificación de la ley de electricidad. Exclamó que los industriales viven “de sobresaltos en sobresaltos” y de “amenazas en amenazas”. Dos discursos, muy oportunos en la actual coyuntura política y económica del país.

PD: Sería un gran aporte si la página web de la Asociación de Industriales de la República Dominicana fuese más “amigable” y esté más actualizada. Me resulta contradictorio que, al momento de escribir este apunte, ninguno de los discursos de ayer estén publicados íntegramente en su sitio oficial. El mundo virtual también es importante.