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Los asientos de la prensa en la Casa Blanca

26 Mar

Diariamente se producen declaraciones de prensa desde la Sala de Prensa de la Casa Blanca. De hecho, diariamente, el Vocero de la Casa Blanca ofrece una sesión informativa que dura apróximadamente una hora. A veces, el presidente Obama ofrece sus declaraciones desde ese salón, o en los casos de hora premium, sus ruedas de prensa son desde uno de los salones de la mansión presidencial. Lo interesante es que los sitios asignados a la prensa no son aleatorios, sino permanentes, tal como se muestra en este gráfico:

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La historia, aquí.

Apoyo de los medios a Obama y Romney, ¿realmente importa?

27 Oct

En Estados Unidos de América, por su fortaleza institucional, sucede lo que es muy difícil que ocurra por estas latitudes: Que medios de comunicación apoyen en su línea editorial al candidato presidencial de su preferencia. Se trata de una larga tradición que viene desde hace más de dos siglos, y como es natural, los diferentes comandos de campaña le sacan provecho mediático a los mismos. Pero, la gran pregunta es ¿si este apoyo de los medios de comunicación tiene impacto en el voto decisorio el día de las elecciones?

En esta gráfica, publicada por Nate Silver, se puede notar cómo se han comportado históricamente el apoyo de los medios de comunicación:

 

Como se puede apreciar, los republicanos tradicionalmente han recibido más apoyo que los demócratas por parte de los medios de prensa. Impresionante, como en 1972, Richard Nixon recibió el 93% del respaldo de los medios. E igualmente, llama la atención como George W. Bush en 2000, recibió el respaldo del  61% de los medios frente a Al Gore, y sin embargo, ya sabemos lo que pasó en las elecciones de ese año. Y finalmente, Barack Obama recibió el 64% de apoyo de los medios en 2008.

De cara a las elecciones de 2012, la situación esta muy pareja respecto al apoyo de los medios, lo que es un reflejo de la realidad electoral. Obama ha recibido el apoyo de 19 medios, que tienen una circulación de 4.6 millones de ejemplares, mientras que Mitt Romney ha recibido el respaldo de 18 medios, que tienen una circulación de 3.6 millones de ejemplares. Más datos, aquí.

Es evidente que el apoyo de los medios, através de su línea editorial, es importante. Pero, también, en un sistema tan complejo como es el sistema electoral americano que se basa en los colegios electorales, cuando el proceso es tan reñido, lo que cuenta es el voto del colegio electoral. A diferencia de lo que sucedió en 2008, en el que el apoyo de los medios a Obama consolidó su posicionamiento electoral, en el 2012, con una polarización tan fuerte, el electorado que aún no ha decidido su voto es menos influenciable por los apoyos de los medios de comunicación. Priman otros factores.

Lo que sí queda claro es que habla muy bien de la democracia americana el hecho de que los medios de comunicación apoyen públicamente a un candidato presidencial, que incluso sea el de la oposición al gobierno. Por estas latitudes, todavía no hemos alcanzado ese grado de madurez. Algún día esperamos lograrlo.

 

'La pregunta naranja'

3 Sep

“Una nueva forma de comunicación entre periodistas y candidatos se ha puesto de moda en los aviones de campaña. Durante un vuelo a New Hampshire, un reportero de NBC le lanzó a Romney una naranja por el suelo del pasillo del avión. Escrito en la fruta, una pregunta sobre si Rob Portman hará de Obama durante la preparación de los debates. “Shh… No se lo digas a John Sununu, pero sí,” fue la respuesta que escribió Romney.”

(Vía: Doscerodoce).

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'El presidente y la prensa'

1 Sep

En democracia, la libertad de prensa y de los medios de comunicación es sagrada.  ¿Cómo deben ser las relaciones entre el presidente y la prensa? No hay recetas únicas, pues cada presidente tiene su librito. Pero, lo que nunca puede ser pasado por alto es el derecho de la prensa a informar, y la obligación de los gobernantes en la transparencia de sus actos. Quien mejor lo ha expresado en un discurso, no tan difundido, lo ha sido el presidente John F. Kennedy, ante la Asociación de Impresores de Periódicos, en New York, el 27 de abril de 1961:
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Han transcurrido 51 años de este discurso. Aunque el contexto global ha cambiado, es un discurso visionario al abordar con precisión uno de los retos más importantes de la democracia actual: la libertad de prensa.

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El perdón sin olvido de Correa

28 Feb

La historia está cargada de gestos que revelan la grandeza de sus líderes cuando han expresado perdón por errores cometidos por ellos mismos o por las instituciones que representan. Por ejemplo, el Papa Benedicto XVI ha pedido perdón por los abusos sexuales cometidos por la Iglesia. De igual manera, Estados Unidos pidió perdón por haber experimentado con enfermedades en Guatemala. Otros, a pesar de las atrocidades del terrorismo, no piden perdón, todavía.

Pero, hay otros perdones. Por ejemplo, en Estados Unidos, existe el perdón presidencial que, bajo una serie de requisitos, el presidente ejerce un acto de clemencia. En otros países, se conoce con el nombre de indulto, ejercido por el presidente de la República, con la característica de que extingue la pena, pero no borra el delito. El efecto aniquilante del delito lo hace la amnistía.

Ayer, el presidente de Ecuador, Rafael Correa, perdonó a los ejecutivos del diario El Universo, que habían sido condenados por difamación e injuria, en un caso judicial en el que el demandante fue el propio presidente Correa, y que acaparó toda la atención internacional.  Resulta interesante ver y escuchar al presidente Correa, al anunciar su decisión desde el Palacio de Carondelet:

 

Es la lucha del poder contra el poder. En su alocución, el presidente Correa describe cómo él rompió con la tradición al no otorgar ningún tipo de privilegios a estos poderes fácticos. También, narra todo lo que tuvo que ‘aguantar’ con la lluvia de infamias lanzadas en su contra por parte de ese medio de comunicación. Y, lógicamente, cómo imperó la verdad. Siento que el presidente Correa, quien hizo galas de buen orador y de excelente dicción, le faltó grandeza y humildad. Era una ocasión histórica para no solo perdonar sin olvidar, sino para reconciliar y ser magnánimo.

La grandeza consiste en elevarse sobre la ocasión, colocarse por encima de las diferencias personales, y buscar una solución para que lleve tranquilidad a la sociedad. Para ello, hay que ser humilde, y más cuando se tiene el poder.  Correa se quedó corto ayer.

 

Urdangarín, ante la justicia

26 Feb

 

Si algún lector piensa que haré un análisis sobre el caso judicial que enfrenta Iñaki Urdangarín, le recomiendo que visite otra página. En realidad, me he animado a escribir este apunte ante la cobertura de los medios de comunicación, en el ejercicio de su derecho, sobre este caso.  Sin dudas, una línea delgada divide el derecho a la información pública y el derecho a la presunción de inocencia y el respeto al debido proceso de ley.

Ver a Urdangarín, caminando el llamado ‘pasillo de la vergüenza’ hacia el tribunal confirma la fortaleza de las instituciones democráticas en España, en donde definitivamente, a pesar de los títulos monárquicos, la ley es igual para todos. Observarlo su delgadez, en comparación con fotos anteriores, se nota el peso de las tensiones. Es el momento clave de saber quiénes son sus amigos, y no los oportunistas.  Es el momento de saber con quién se cuenta. También, es la hora de soledad.

Por otra parte, algunos medios juzgan y dictan sentencias, aún antes de que la justicia conozca y decida los casos. Es una práctica muy común, no solo en Europa, sino en muchas latitudes, incluyendo la nuestra. Es difícil luego recoger todo lo que se ha escrito y dicho sobre una persona, aún cuando la justicia lo absuelva de toda culpabilidad.

Culpable o inocente, el futuro no será igual para Urdangarín. Veremos.

Una pregunta para Ben Bernanke

26 Abr

Las instituciones ceden ante la crisis. El presidente de la Reserva Federal de Estados Unidos, Ben Bernanke, ofrecerá mañana su primera conferencia de prensa desde que hace 97 años, la institución estableció que no haría este tipo de encuentros con los medios. Presionado por la crisis, Bernanke anunció cuatro conferencias de prensa al año. Tras permanecer como un ente opaco, la Reserva Federal ha sido forzada por las circunstancias a reconocer que es una institución política. Atrás habrá quedado el chairman que solo ofrece charlas, discursos y declaraciones cuidadosamente escritos, y se convertirá en el chairman que enfrenta las cámaras y responde preguntas. Definitivamente, la historia ha cambiado.

Ana Pastor, la fuerza del periodista

16 Mar


Si alguien quiere saber lo que es la buena prensa, estar debidamente preparado para hacer una entrevista, o mejor dicho, haber hecho su tarea, le invito a que vea la entrevista que le hizo ayer la periodista y comunicadora española Ana Pastor al presidente de Irán Mahmud Ahmadineyad. Son treinta minutos intensos, en los que Pastor plantea las preguntas que Ahmadineyad no está acostumbrado a oir, preguntas hechas por una dama que sabe lo que está preguntado: “¿Hay revueltas árabes por falta de libertad?” “Interfiere Irán en Yemén y Bahréin?” “¿Tiene miedo Irán de que le pase lo que a Egipto?” “¿Hay opositores políticos encarcelados en Irán?” “Qué opina de la crítica europea a la lapidación?” Es el mejor ejemplo de lo que es el poder de la información, bien administrado. Desde este lado del Atlántico, mi admiración a Ana Pastor. Excelente entrevista. El video completo, aquí.

Carmen Aristegui, víctima del abuso de poder

9 Feb

Siempre he admirado a Carmen Aristegui. Sus entrevistas por CNN son reveladoras de su elevada condición de periodista y entrevistadora. Por estas latitudes, lamentablemente no puedo escucharla por la radio ni la televisión local mexicana. El pasado viernes 4 de febrero, en su programa de radio, en el ejercicio de sus derechos, hizo este comentario:

Por esta intervención, Aristegui fue despedida del programa de radio. Hoy, durante una conferencia de prensa, ella leyó esta declaración. Aristegui ha sido víctima del poder y de la intolerancia del presidente Felipe Calderón y su gobierno. Con actos como éste, no se puede permanecer indiferente. Desde aquí, mis respetos, admiración y solidaridad, Carmen.

Nic Robertson y el asesinato en Alejandría

8 Feb

Nic Robertson es un maestro. Tantos años cubriendo la guerra lo coloca en una categoría especial de los reporteros, especialmente para CNN. El 28 de enero, en Alejandría, Egipto, la policía, esa máquina de la represión, tortura y muerte, asesinó a un manifestante que participaba pacíficamente en las protestas. Todo fue filmado por unas jóvenes, y el video fue colocado en Internet. Interesado en saber la realidad de este asesinato, Robertson fue a Alejandría e hizo este reportaje. Todavía, no se conoce el nombre de la víctima, ni tampoco dónde estan sus restos. Todo, en nombre de Mubarak. Egipto debe cambiar, ya.