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RFK anuncia muerte de MLK

4 Abr

Un día como hoy, el 4 de abril de 1968, fue asesinado Martin Luther King en Memphis. El destino colocó a Robert Kennedy en el foco de la atención cuando tuvo que anunciar al mundo, la muerte de King. Ha sido su mejor discurso, y quizás, uno de los mejores discursos de la historia:

La cita final de Esquilo, que hace RFK:

«Incluso en el sueño, el dolor que no se puede olvidar cae gota a gota sobre el corazón, hasta que en nuestra propia desesperación, contra nuestra voluntad, viene la sabiduría a través de la terrible gracia de Dios.»

Lapidaria.

‘The Kennedys’, o la errónea novela histórica sobre Camelot

10 Ago

 

Reconozco que estoy retrasado en este comentario, pero, fue hasta hace pocos días, que puede ver la serie de The Kennedys, que fue divulgada en 2011. La serie es una especie de novela que recrea una serie de diálogos que se supone se produjeron detrás de la escena pública entre los integrantes de la familia Kennedy. En el fondo, la idea que se trataba de llevar era que todos los hijos de John Kennedy fueron inducidos y manejados por éste para ser figuras de primer orden en la política americana, incluyendo la presidencia. Además, de todos los negocios turbios y cabildeos que Kennedy (padre) hacía para sacar ventaja política y económica.

Con razón, History Channel, que fue el promotor original de esta iniciativa, desistió de transmitir la serie, por considerar que estaba hecha sobre la base de hechos erróneos.  Con esto, no quiero decir que los Kennedys hubiesen sido políticos modelos, pero lo que no se puede aceptar es que se pretenda cambiar el contexto de muchos acontecimientos que se vivieron en esos años duros de la política americana.

Otros esfuerzos fílmicos sobre los Kennedys han sido superiores a éste. En lo personal, me encantó Thirteen Days y JFK. Son otra fragancia.

El discurso de Bobby Kennedy en 1964

17 Ago

Fue durante la Convención del Partido Demócrata de 1964, que eligió a Lyndon B. Johnson como su candidato presidencial. Antes de Robert F. Kennedy, fue presentado un homenaje a su hermano, John F. Kennedy, quien había sido asesinado un año antes. Este fue su discurso:

http://youtu.be/1bIctF2QOro

Una ovación de 22 minutos. Impresionante.

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La foto: JFK y RFK, 1960

20 Jul

JFK y RFK, en la habitación del Hotel Biltmore, en Los Angeles, en junio de 1960.

Esta foto la tengo colgada en una de las paredes de mi despacho. Me encanta por que refleja confianza, intimidad y unión. Fue tomada por Hank Walker, en junio de 1960, mientras ambos hermanos consultaban entre sí, en la habitación del Hotel Biltmore, en Los Angeles, sobre esta decisión difícil.

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El asesinato de RFK

24 Jun

RFK, asesinado.

 

El año pasado, escribí sobre el asesinato de Robert F. Kennedy, ocurrido el 6 de junio de 1968, al concluir el discurso que pronunciara luego de ganar las primarias de California. Recientemente, el fotógrafo Bill Eppridge, quien estuvo cubriendo la campaña de Kennedy, y esa noche, del 6 de junio, le fue permitido acceso para estar junto con Kennedy en la tarima, ha narrado ese momento histórico.

I called my office in New York and asked the director of photography what he wanted. He said, “First off, you have to shoot black and white, because the magazine’s closing tonight and we don’t have time to process colour. Second off, the editors of this magazine, Republican as they are, have decided that if Bobby wins and he takes that State of California, he will be the next President of the United States.”

That night, I saw him [Kennedy] in the hotel suite and told him what the editors felt and I said, “Look, they have told me they want me to stick as closely as possible”. He said, “Ok, Bill, you are in the immediate party, tell the bodyguard you’re with me.” When he went down to give the acceptance speech, I followed him.

We went through the kitchen; Bobby stopped and shook hands with the kitchen help and chatted a bit on the way out to the stage. I was directly behind him during the speech, photographing him looking out into the crowd. Just before the end, Bill Barry, the bodyguard, me, and Jimmy Wilson, a signal, went down into the crowd. We all formed a wedge then back-walked through the crowd so that the Senator would be in the centre of a V formation. He could move from left to right, shake hands, do whatever he wanted – he had the freedom to move.

Bobby came off the stage, found us, and Bill Barry said, “Senator, this way”. Bobby said, “No, Bill, I’m going back, I’m going this way.” Barry said to him in a very stern voice, “No Senator, this way”. He refused, and turned on his heel in the opposite direction, back towards the kitchen, because he had previously been criticised for not talking to the writing press enough. As he went, people filled in between him and us.

We scrambled to try and catch up.

I had just entered the kitchen when I heard the first shots – there were eight. I knew that it was an Iver Johnson revolver. I knew the caliber of the gun, because I was a hunter, I had been in Vietnam, and had been shot at many times. I was 12 feet behind him. People were going down in front of me. I thought they were diving for cover, they weren’t; they were being shot. The busboy, Juan Romero, was still holding the senator, and I took one frame, which was totally out of focus. The second frame, I made sure he was in focus, but Romero was looking down at him. I took the third as quickly as I could, and Romero looked up towards me with a look of “Help me” in his face.

I was devastated after Bob Kennedy was killed.

El propio Eppridge explica su relación con Kennedy y cómo fue impactado por este trágico suceso:

 

Si Robert Kennedy hubiese estado vivo, es muy probable que la historia política de Estados Unidos de América hubiese sido distinta.

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Apunte relacionado:

El mejor discurso de RFK.

Los secretos de Robert Kennedy

26 Ene


El principal consejero, asesor y amigo del presidente John F. Kennedy lo fue su hermano Robert F. Kennedy. No solo fue su jefe de campaña, sino que JFK lo designó como Procurador General, y sin temor a equivocarme, ha sido uno de los más poderosos Procuradores Generales en toda la historia de Estados Unidos. Lo curioso es que, a diferencia de otros documentos oficiales de la presidencia de JFK, los documentos oficiales de RFK permanecen en secreto, inaccesibles al público, y están custodiados por su propia familia en la biblioteca presidencial Kennedy. No hay que olvidar que RFK jugó un papel trascendental en la crisis de los misiles de 1962, y que estructuró y participó en una directiva oficial para derrocar al gobierno de Fidel Castro. Adicionalmente, libró una batalla por los derechos civiles y fue un protector de Martin Luther King. Fue también Procurador General bajo el gobierno de Lyndon Johnson. Es decir, sus opiniones y sus posiciones, contenidas en esos documentos, son de un valor incalculable para los historiadores. Lo razonable sería que estos documentos pudiesen ser puestos a disposición del público. La historia, aquí.

Asesinatos políticos

12 Ene


La revista The Stranger ha hecho un excelente mapa de portada que grafica los asesinatos y tentativas de asesinato a los políticos americanos en toda su historia. Los puntos rojos significan que la víctima murió, mientras que los puntos blancos significan que la víctima sobrevivió. Claro, asesinar a un político es lo mismo que intentar asesinarlo, como ocurre con toda las víctimas, sin distinguir la función que desempeñan. Hay que sancionarlo con toda la fuerza de la ley. Más, si la motivación, detrás de la irracionalidad, es por el extremismo que causa a quienes no comparten su pensamiento o ideología. He aquí la lista:

Robert Kennedy, John F. Kennedy, Ronald Reagan, George Tiller, Abraham Lincoln, James A. Garfield, Theodore Roosevelt, William McKinley, Malcom X, Martin Luther King, George Wallace, Franklin D. Roosevelt, Harvey Milk, George Moscone, Gerald Ford, Gabrielle Giffords.

En la lista antes transcrita, hay mártires políticos. En otros, sobrevivientes y héroes políticos. Todos, guardando la distancia entre unos y otros, tienen en común que son ejemplo de la lucha por sus ideas y por sus creencias.

El mejor discurso de RFK

28 Jun


Leyendo el libro titulado Robert Kennedy: His Life, me he encontrado con este episodio histórico que registró a Robert Kennedy (RFK) entre los grandes oradores de la historia. Fue el 4 de abril de 1968, en lo que sería un acto político de su precandidatura presidencial en Indiana, cuando recibió la noticia del asesinato de Martin Luther King, lo que lo obligó a cambiar el sentido de su discurso, y anunciar este terrible acontecimiento que estremeció la humanidad. Su discurso, como pueden ver en el video, es breve, pues dura un poco más de cuatro minutos. El texto íntegro está aquí. La cita del poeta griego Aeschylus es, sencillamente, extraordinaria.

Dos meses después de este discurso, Robert Kennedy fue asesinado el 5 de junio de 1968, luego de ganar las primarias en California.