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Mitt Romney y Ron Paul: Juntos pero no atados

27 Ago

Hace unos días, escribí sobre las lecciones de convivencia entre Mitt Romney y Ron Paul. Tal como lo había escrito, ayer se produjo la manifestación de los seguidores de Ron Paul, a la víspera de iniciar la Convención del Partido Republicano en Tampa. Este acto, aunque no oficial en el programa de la Convención, era una especie de salida negociada ante el hecho de que Paul no sería uno de los oradores de la Convención. El New York Times ha publicado que ciertamente hubo una invitación para que Paul fuese orador, pero que la misma estuvo condicionada a que el texto del discurso fuese revisado previamente por la campaña de Romney, lo cual fue rechazado por Paul.

Durante su discurso de ayer, Paul marcó distancia frente al ‘establishment’ del Partido Republicano, aunque al final,  fue el acto de rendición ante la realidad inminente de que Mitt Romney será el candidato proclamado por los republicanos. Ya previamente otros precandidatos, como Rick Santorum y Newt Gingrich, dejaron en libertad a sus delegados para apoyar a Romney. No es el caso de Ron Paul. Es un luchador persistente, y en ese sentido, no cederá, lo cual no significa que no acepte los resultados oficiales de la Convención. Esa es la gran diferencia, y es la extraordinaria lección que ofrece este proceso.

Desde hace varios años, el Partido Republicano viene transitando por un proceso de fragmentación en una serie de facciones, lo cual hace más difícil lograr consenso. Hacia fuera, con su plataforma programática, el Partido Republicano es más excluyente y menos incluyente, lo que le dificulta de cara a las elecciones. La agenda social y los derechos de la mujer y de las minorías son temas que distancian a los republicanos de los electores. Veremos en los próximos el intento de los republicanos de salir unificados en una elecciones que serán muy competitivas, en las que se enfrentarán a un hueso duro de roer: Barack Obama.

Aunque en facciones y con visiones diferentes, Mitt Romney y Ron Paul están juntos, bajo la sombrilla del Partido Republicano, aunque no atados. Esa es la gran lección.

Mitt Romney y Ron Paul: lecciones de convivencia

24 Ago

De cara a la Convención del Partido Republicano, que se inicia el próximo 27 de agosto en Tampa, Florida, el contendor visible que tiene Mitt Romney es Ron Paul, quien, de todos los aspirantes a la presidencia por ese partido (con excepción de Romney), es el único que siguió todo el proceso interno tratando de acumular delegados para tener peso en la Convención. Para tener derecho a hablar en la Convención, Paul debía tener control de los delegados en cinco Estados, pero solo actualmente controla las delegaciones de los estados de Nevada, Iowa y Minnesota. Le habrían faltado dos Estados más. Y no es que no los tuviese, sino es que ahí es donde entró en efecto la diplomacia, la negociación, y hasta cierto punto, el ramo de olivo entre Mitt Romney y Ron Paul, tal como revela Político.
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Como ha sido la tradición, en los últimos procesos electorales internos, las convenciones de los partidos norteamericanos son eventos de presentación del candidato presidencial y de su plataforma programática, en las que existe poco o ningún disenso. Por ello, Romney se esmeró en asegurarse de que sus relaciones con Paul fuesen más estrechas, y aunque existen diferencias, las mismas no se reflejaren en el seno de la Convención. Evidentemente que para ello hubo distintas acciones, como evitar que Paul obtuviere el control de otros dos Estados, lo cual fue hecho por equipos legales a nivel estatal sin que afectara la imagen de Romney, y por otro lado, hubo encuentros entre Romney y el hijo de Ron Paul, el senador de Kentucky, Rand Paul.

Mientras que Ron Paul no pronunciará discurso durante la Convención, éste (Paul) celebrará un evento importante el domingo, en Tampa, en vísperas de la Convención, con todos sus delegados, lo cual ha merecido el visto bueno de Romney. Por su parte, durante la Convención, no solo se presentará un homenaje a Ron Paul, sino que su hijo Rand Paul, será uno de los oradores “prime time” de la Convención. De igual manera, los seguidores de Paul han logrado incluir diversos temas en la plataforma programática que será aprobada en la Convención, lo cual es un logro.

Al margen de que entre Romney y Paul existan diferencias, incluso luego de la Convención, sin dudas que han demostrado una extraordinaria capacidad de convivencia y entendimiento, colocándose por encima de lo que los separa, y pensando en el interés general del partido. Nos queda un largo camino por recorrer por estas latitudes.

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Mitt Romney será proclamado el lunes como candidato presidencial,  el primer día, de la Convención republicana. Ya los ex precandidatos presidenciales Newt Gingrich y Rick Santorum han dejado en libertad a sus delegados. Ron Paul no lo ha hecho, ni se espera que lo haga, lo cual no significa que no exista fiesta y paz en Tampa.

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Los Romney

22 Mar

El triunfo de Mitt Romney en las primarias de Illinois, logrado de manera holgada y convicente, ya le proyecta como el virtual candidato presidencial del partido Republicano, de cara a las elecciones de noviembre. El apoyo de Jeb Bush es una clara señal de que el ‘establishment’ le ha bautizado, y lo continuará haciendo.  Sin dudas, que una de las principales armas de Mitt, es su esposa, Ann Romney, muy bien articulada y con un excelente relato. A propósito de haber cumplido ayer 43 años de casado, Ann divulgó este video:

 

Al día de hoy, el conteo de los delegados es bastante claro y definido:

Romney    563 delegados

Santorum  263 delegados

Gingrich  135 delegados

Paul     50 delegados

Hunstman   2 delegados

La meta es alcanzar 1,144 delegados. Pero, ni aunque Santorum ganase el resto de las primarias, podrá lograrlo. La batalla no ha terminado, aún. Pero, el panorama está más claro para Romney. Es solo cuestión de tiempo.  La próxima primaria es el 24 de marzo, en Louisiana, estado conservador del Sur. Continuaré dando seguimiento a este proceso.

El conteo de los delegados

14 Mar

 

Las victorias de Rick Santorum en las primarias de Alabama y Mississippi lo convierten como el seguro competidor en contra de Mitt Romney, quien encabeza las preferencias en el Partido Republicano, de cara a la nominación presidencial. También, refuerzan la idea de lo difícil que ha sido para este partido elegir a un candidato que pueda enfrentar a Barack Obama en las elecciones de noviembre.

Se necesitan 1,144 delegados para ganar la nominación. Hasta el momento, la distribución de delegados es la siguiente:

Mitt Romney  494

Rick Santorum  251

Newt Gingrich 131

Ron Paul  48

Faltan aún por escoger 1,360 delegados. La batalla electoral será larga.

 

El Supermartes

6 Mar

Dando seguimiento a la primarias republicanas en Estados Unidos, hoy se celebra el Supermartes, el proceso en el que diez estados eligen al candidato presidencial del Partido Republicano.  Hoy, la elección se celebra en los estados de Georgia, Idaho, Massachusetts, North Dakota, Ohio, Oklahoma, Tennessee, Vermont, Virginia y Alaska. En total, 437 delegados está en juego.

Según las proyecciones de Five Thirty Eight, Mitt Romney ganará el 50% de estos delegados, es decir, 217; Santorum, 107 delegados; Gingrich, 61; Paul, 25; e indecisos, 27. Hasta el momento, sin contar con los resultados de Supermartes, Romney tiene 173 delegados y Santorum tiene 74 delegados.

De todas las batallas de hoy, la que mayor interés despierta es Ohio, que es un estado industrial y de mucha presencia de los llamados ‘votantes de cuello azúl’, es decir, los trabajadores que han sufrido la recesión económica. Ohio es también lo que le llaman un ‘swing state’, que su voto varía entre republicanos y demócratas. El candidato que quiera ser electo presidente de Estados Unidos debe ganar Ohio.

El día de hoy será largo, y la noche también. Lo seguro es que la candidatura presidencial republicano no se decide hoy. Alcanzar la meta de 1,144 delegados seguirá siendo la madre de todas las batallas electorales.

 

 

 

 

 

Nevada con Romney

5 Feb

Mitt Romney ganó anoche el caucus de Nevada. Lo hizo de manera convincente. Gingrich quedó en segundo lugar, muy seguido de Ron Paul. Rick Santorum, en la cuarta posición.

Gingrich, derrotado, sigue en la pelea. Veremos.

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La contienda electoral sigue, en el mes de febrero, en estos estados:

4 al 11 de febrero: Maine (caucus).

7 de febrero: Colorado (caucus), Minnesota (caucus), Missouri (primarias).

28 de febrero: Arizona (primarias), Michigan (primarias).

Florida: ¿Romney o Gingrich?

31 Ene

Portada de The New Yorker.

 

Mitt Romney ganará hoy las primarias de La Florida, y lo hará de manera convincente. Según Real Clear Politics, Romney tiene una ventaja de 10 a 12 puntos sobre Gingrich. ¿Qué ha hecho Romney para lograr este repunte, luego de su derrota en Carolina del Sur? Hizo un cambio de estrategia.

Lo primero que hizo Romney fue buscar un ‘coach’ para los debates. Tal como  relata The Washington Post, al día siguiente del triunfo de Gingrich en Carolina del Sur, la campaña de Romney contrató a Brett O’Donnell, experto en entrenar a candidatos presidenciales para debates, y quien fue una figura central del equipo de John McCain en 2008. Y el cambio fue notorio. Los dos debates que se escenificaron en el estado de la Florida, Romney fue más agresivo y más directo en contra de Gingrich. Por ello, a pesar de la fuerte campaña negativa hecha en su contra, Romney no ha sufrido mayores daños en la Florida.

En segundo lugar, Romney cambió su discurso. En vez de concentrar sus ataques en Obama, enfiló sus cartones hacia Gingrich, y luego de los debates, el tono de Romney fue el siguiente:

¡Dios mío! Sé que el Speaker no está contento. El Speaker Gingrich no está muy entusiasmado estos días… Lo sé, es triste. Ha estado haciendo aspavientos para perseguirme por una cosa o por otra, ya lo habéis visto y habéis negado con la cabeza. Ha sido terriblemente revelador el verlo. Creo que la razón por la que no le va bien es por esos dos últimos debates, ¿no creéis?

Luego, Romney ha dicho, ante las afirmaciones de Gingrich, de que no importa lo que suceda hoy en la Florida, seguirá en la contienda:

Ese es habitualmente un indicio de que crees que vas a perder. Cuando dices, ‘voy a seguir sin importar lo que ocurra’, eso normalmente no es una buena señal. Yo estoy esperanzado en conseguir los delegados que necesito y estar en la convención con el número que se necesita para ser el nominado. Pero todo el mundo tiene derecho a permanecer (en la carrera) mientras quiera.

Sin dudas, Romney ha cambiado su estilo. Hoy, ganará convincentemente en la Florida, y lo logrará con el apoyo determinante de la élite del Partido Republicano, aunque Jeb Bush, figura clave de los republicanos en ese estado, prefirió guardar silencio. La batalla electoral, por lo tanto, es larga. Gingrich tendrá problemas en febrero, pues no hay debates durante este mes. Hay que buscar votos. Por otra parte, hay que ver la capacidad de resistencia de Rick Santorum y Ron Paul. Las próximas batallas serán en Nevada, luego Arizona y Minnesota.

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Mientras, la portada de The New Yorker lo dice todo: Obama contempla riéndose la lucha descarnada entre Romney y Gingrich, como si fuese el ‘Super Bowl’.

El ‘momentum’ de Gingrich

21 Ene

Mapa electoral de Carolina del Sur.

 

Nadie puede ser declarado muerto político, a menos que sea la muerte física. El mejor ejemplo de ello es Newt Gingrich, a quien hace tres meses atrás, todo su ‘staff’ le renunció, por las escasas posibilidades que tenía en la contienda interna del Partido Republicano. Gingrich perdió en Iowa y en New Hampshire. Pero, enfiló todos sus cartones hacia las primarias de hoy de Carolina del Sur, en donde, según las encuestas, puede ganar con una ventaja entre 5 y 6 puntos sobre Mitt Romney.

Gingrich tiene un estilo muy particular. Es frontal. Directo. No rehuye los temas espinosos. Es muy hábil en sus respuestas. En el último debate en Carolina del Sur, la primera pregunta que se hizo en el referido debate fue sobre la afirmación de su anterior esposa de que Gingrich le habría ofrecido un matrimonio abierto para que Gingrich pudiese convivir tanto con su entonces esposa y su amante. Su respuesta fue fulminante:

http://youtu.be/1Yf_005EqDM

 

Con esa respuesta, Gingrich ganó el debate, cinco minutos después de haberse iniciado.  Lo interesante es que Gingrich no tiene actualmente consultores en estrategia. Apenas, un entorno muy pequeño. Gingrich es su propio estratega. Indudablemente que Gingrich ha sabido aprovechar su condición de ser el más conservador de todos los aspirantes para estar en primer lugar en un Estado que, como Carolina del Sur, es conservador. Si Gingrich gana en Carolina del Sur, la situación se le complica más a Mitt Romney, a quien le fue retirado su triunfo en Iowa para declarar a Rick Santorum como ganador de esa contienda. Por lo tanto, Romney solo ha ganado en New Hampshire. En consecuencia, de ganar Gingrich en Carolina del Sur, Romney sería el gran perdedor, aunque quede en segundo lugar. Sin dudas, los resultados de las primarias de hoy tendrán múltiples lecturas.

Después de Carolina del Sur, la batalla electoral continuará en La Florida, el 31 de enero. Veremos.

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ACTUALIZACION (1) : Rick Santorum ganó las primarias de Iowa.

ACTUALIZACION (2): Jon Huntsman y Rick Perry se retiraron de la contienda.

ACTUALIZACION (3): Newt Gingrich gana las primarias de Carolina del Sur.

 

 

 

 

 

Mitt Romney se consolida en New Hampshire

8 Ene

El próximo martes son las primarias de New Hampshire, la segunda prueba de fuego de los candidatos presidenciales republicanos, de cara a la selección de su candidato presidencial para las elecciones de noviembre.  En New Hampshire, el terreno de juego es diferente al de Iowa. En realidad, las primarias de New Hampshire son las primeras elecciones del proceso, en las que, durante todo el día, los votantes registrados ejercen su voto a favor de su candidato, y al final de la noche, se emiten los resultados. New Hampshire aporta 12 delegados a la Convención.

Según  Real Clear Politics, Mitt Romney se ha consolidado en estas primarias, y lleva una ventaja de 20 puntos sobre su más cercano contendor:

Mitt Romney: 41%

Ron Paul: 20.2%

Rick Santorum: 10.8%

Jon Hunstman: 9%

Newt Gingrich: 8.8%

Rick Perry: 1%

Anoche fue el debate republicano en New Hampshire, y el ganador fue Romney. Por tanto, hubo muchos ataques contra Romney, quien se desenvolvió con mucha maestría, evadiendo respuestas sobre temas espinosos, y concentrando sus ataques contra su posible adversario, el presidente Barack Obama. Durante el debate, hubo intercambios fuertes entre Ron Paul y Newt Gingrich, y entre Ron Paul y Rick Santorum. Por su parte, Jon Hunstman hizo muy buenas intervenciones, reflejando que es un hombre de Estado, pero, sin dudas, se ha quedado muy retrasado en la carrera. Rick Perry está en último lugar. Su campaña ha decidido dar por perdido a New Hampshire y concentrarse en la próxima batalla que es en Carolina del Sur.

Indudablemente que Mitt Romney ha logrado separarse del resto del grupo de los candidatos. Ya se percibe como el potencial ganador. Con esto, logra romper una de las debilidades que tenía la candidatura del Partido Republicano, y era la fragmentación del voto, que todavía persiste, pero en menor escala. Habría que ver cuándo el ‘Tea Party’, el ala más conservadora y autónoma del partido, se convencerá de darle el respaldo a Romney. Por otro lado, Ron Paul sigue siendo la diferencia en este proceso. A Romney lo atacan porque está en primer lugar, pero a Paul lo atacan por sus ideas, por su coherencia y por su conducta.

El próximo martes, es claro que Romney ganará en New Hampshire. No preveo que haya retiros de candidaturas antes de Carolina del Sur, que es la próxima parada el 21 de enero. A partir de ahí, otra será la historia.

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Listo o no, Jon Hunstman enfrenta su momento en New Hampshire, artículo publicado por The New York Times.

The meaning of Mitt, artículo publicado en Vanity Fair.

Final de ‘photo-finish’ en Iowa

4 Ene

Final de 'photo-finish'.

 

La portada de The Des Moines Register de hoy lo dice todo. Mitt Romney ganó las primarias de Iowa por solo 8 votos:

Mitt Romney:   30,015 votos / 24.6%

Rick Santorum: 30,007 votos / 24.5%

Ron Paul:  26,219 votos / 21.4%

Newt Gingrich:  16,251 votos / 13.3%

Otros:  19,763 votos / 16.2%

Los resultados principales reflejan el éxito de dos estrategias contrapuestas. Por un lado, Romney estuvo ausente de Iowa, excepto hasta el último mes. Le benefició, no solo haber participado en 2008, sino que es quien encabeza las preferencias a nivel nacional. Su campaña de publicidad fue apabullante. Por el otro lado, Santorum visitó, por mucho de tiempo, los 99 condados de Iowa, haciendo campaña al estilo tradicional, visitando casa por casa. Su campaña de publicidad fue extremadamente de bajo costo.  Santorum es, sin dudas, el gran ganador de la jornada. Su ascenso fue vertiginoso y contundente. Ron Paul, con un tercer lugar, quedó bien, pero no era lo que se esperaba. Estaba luchando por un primer o segundo lugar. Sin embargo, sigue en la batalla.

Una competencia tan cerrada, al estilo de una carrera de caballos, refleja una realidad: El electorado del Partido Republica no logra definir su candidato, y lo más grave, no logra identificar a un candidato fuerte que sea capaz de ganarle al presidente Barack Obama.

La próxima parada de los republicanos es  New Hampshire, y luego Carolina del Sur. Son terrenos electorales distintos al de Iowa. Pero, de algo podemos estar seguros, serán decisivos para definir y decidir el candidato presidencial del Partido Repúblicano de cara a las elecciones de noviembre.