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James Brady, “el oso” (1940-2014)

5 Ago

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James Brady, quien fue portavoz de la Casa Blanca, sobrevivió el atentado del presidente Ronald Reagan en 1981, y se convirtió en un promotor y defensor de limitar el uso de las armas. Una extraordinaria historia de vida.

¿Cómo los presidentes vencen el ‘jet lag’?

9 Abr

Interesante artículo que publica la revista “Business Insider“. Cada presidente de Estados Unidos ha tenido su propio ‘librito’ para vencer el ‘jet lag‘. Desde los que se viajan algunos días antes del evento, hasta los que se toman sus medicamentos. En una sociedad como la americana, en donde la vida de los presidentes está abierta al público, todo es posible. El artículo, aquí.

Ceremonial de Estado en la Casa Blanca

15 Feb

El respeto por los símbolos, protocolo impecable y sobriedad, son los elementos que caracterizan la llegada del presidente invitado, en visita de Estado, a la Casa Blanca. Así fue como sucedió durante la visita de Estado del presidente de Francia, François Hollande, a la Casa Blanca, la semana pasada:

 

Me ha recordado la visita de Estado que hizo mi padre, Salvador Jorge Blanco, cuando el presidente Ronald Reagan ocupaba la Casa Blanca, en 1984. Hasta el día de hoy, ha sido la única visita de Estado por parte de un presidente dominicano a la Casa Blanca.

Ronald Reagan sobre la crisis fiscal

15 Oct

Demócratas o republicanos… algunos presidentes de Estados Unidos han sufrido en carne propia lo que es el cierre temporal del gobierno. Cierto que han sido más los demócratas que los republicanos. Y cierto que ninguno de los casos anteriores tiene comparación con lo que los republicanos le están haciendo al presidente Obama. Sin embargo, me parece interesante escuchar de la voz del propio presidente Reagan los riesgos que tendría caer en “default”:

 

Veremos cómo termina este proceso.

Ronald Reagan y su discurso de 1984

26 Ago

En vísperas del inicio de la Convención del Partido Republicano en Tampa, he estado compartiendo con ustedes algunos de los discursos estelares pronunciados por pasados presidentes o por destacados políticos en anteriores convenciones. Hoy, comparto uno de los discursos que todo presidente en reelección quisiera pronunciar. Me refiero al discurso del presidente Ronald Reagan en la Convención de 1984, que fue precedido de este documental:

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Luego de este documental, Ronald Reagan entró al escenario y produjo este histórico discurso:

Reagan fue reelecto en 1984.

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Reagan ante el Muro de Berlín

13 Jun

Ayer, 12 de junio, se conmemoraron 25 años del discurso del presidente Ronald Reagan ante el Muro de Berlín pronunciado en 1987. En ese entonces, el mundo vivía la guerra fría, y Reagan le pidió a Mikhail Gorbachov, entonces secretario general del Partido Comunista de la Unión Soviética, que destruyera el Muro de Berlín:

“Secretario General Gorbachov, si usted busca la paz, si usted busca la prosperidad para la Unión Soviética y Europa Oriental, si usted busca la liberalización: ¡Venga a este muro! ¡Señor Gorbachov, abra esta puerta! ¡Señor Gorbachov, haga caer este muro!”

Sus palabras quedaron marcadas en la memoria de todos:

 

Dos años después de este discurso, cayó el Muro de Berlín.

Ronald Reagan, en su Centenario

5 Feb

Ronald Reagan cumpliría cien años de edad, mañana domingo. Sin dudas, que está entre los diez presidentes mejor valorados en Estados Unidos. Fue Reagan el que expresó, en su discurso inaugural, que para la crisis actual, el gobierno no es la solución a nuestro problema, el gobierno es el problema, con extraordinaria clarividencia a la crisis económica que vendría a principios del siglo 21. Igualmente,le correspondió evitar la expansión del imperio soviético y creó las bases para el derrumbe de las cortinas de hierro en Europa del Este a fines de la década de los ochenta.

Con motivo de su centenario, Young Americas, una fundación vinculada al Partido Republicano, a la que se la ha cedido el Rancho de Ronald Reagan, para celebrar cursos y seminarios de formación política, ha preparado este documental, que comparto con ustedes. Al verlo, tener pendiente de que se trata de una visión pro conservadora en contra del régimen de Obama, lo que, en cierto modo, le resta a la calidad al mismo, pero es rico en imágenes de distintos momentos de la historia moderna.

Desde el punto de vista personal, y al margen de las diferencias ideológicas, Ronald Reagan es el único presidente americano a quien he tenido la oportunidad de conocer, gracias a mi padre, Salvador Jorge Blanco.

30 años de la crisis de rehenes en Irán

24 Ene

El pasado 20 de enero se conmemoró el 30 aniversario de uno de los hechos más vergonzosos para la diplomacia norteamericana, y que todavía sigue teniendo un peso específico en sus relaciones con el mundo árabe: la liberación de los rehenes americanos que estuvieron 444 días secuestrados en Irán. Para los americanos, la liberación significó el fin de una pesadilla. Para los iraníes, apenas el inicio de lo que sería una guerra larga. Así ha sido.

Los iraníes siempre tuvieron control de la situación, y lograron su objetivo: humillar al presidente Jimmy Carter, de tal manera, que solo Irán liberó a los rehenes cuando ya Ronald Reagan se había juramentado, ese mismo día, como presidente de los Estados Unidos. Carter explica en su diario lo que sintió:

“En la tarima inaugural, mis sentimientos eran de arrepentimiento por haber perdido la elección, pero con un sentido de liberación de mis responsabilidades por un momento. Perseverante, sin embargo, de mi preocupación de que, a último minuto, los rehenes no fuesen liberados”. (pág. 513).

Tal como afirma Ted Koppel en este artículo publicado en The Washington Post, desde esta crisis, todavía Estados Unidos sigue en una tensa relación con Irán, sin que se tenga fecha cierta de cuándo terminará esta guerra larga, que, sin dudas, se plantea como uno de los focos de desestabilización en el mundo árabe en el siglo 21.

Asesinatos políticos

12 Ene


La revista The Stranger ha hecho un excelente mapa de portada que grafica los asesinatos y tentativas de asesinato a los políticos americanos en toda su historia. Los puntos rojos significan que la víctima murió, mientras que los puntos blancos significan que la víctima sobrevivió. Claro, asesinar a un político es lo mismo que intentar asesinarlo, como ocurre con toda las víctimas, sin distinguir la función que desempeñan. Hay que sancionarlo con toda la fuerza de la ley. Más, si la motivación, detrás de la irracionalidad, es por el extremismo que causa a quienes no comparten su pensamiento o ideología. He aquí la lista:

Robert Kennedy, John F. Kennedy, Ronald Reagan, George Tiller, Abraham Lincoln, James A. Garfield, Theodore Roosevelt, William McKinley, Malcom X, Martin Luther King, George Wallace, Franklin D. Roosevelt, Harvey Milk, George Moscone, Gerald Ford, Gabrielle Giffords.

En la lista antes transcrita, hay mártires políticos. En otros, sobrevivientes y héroes políticos. Todos, guardando la distancia entre unos y otros, tienen en común que son ejemplo de la lucha por sus ideas y por sus creencias.

1984, la Casa Blanca

2 Dic


“… Presidente y Sra. de Jorge Blanco, es verdaderamente un honor para mí darle la bienvenida a Ud, el primer Presidente de su país en hacer una visita de Estado a los Estados Unidos…” Así inició el presidente Ronald Reagan su discurso de bienvenida a mi padre cuando fue objeto de una hermosa ceremonia militar en la explanada frontal de la Casa Blanca, el martes 10 de abril de 1984.

Ese día por primera vez ( y hasta hoy, la única vez), la bandera dominicana ondeó, junto con la americana, en cientos de astas en la Casa Blanca, sus jardines y sus verjas, así como en las principales oficinas públicas de Washington. Un amigo de la familia que estaba ahí me comentó la emoción que sintió mi padre por la significación de esa histórica visita.

Desde entonces, todos los presidentes dominicanos que sucedieron a mi padre, Joaquín Balaguer, Leonel Fernández e Hipólito Mejía han visitado la Casa Blanca, en lo que protocolarmente se llama “visitas oficiales”, pero a mi padre le ha correspondido el honor de ser el único presidente dominicano que ha hecho una “visita de Estado”, sobre la cual escribí este apunte hace varios años.

En el 1985, mi padre volvió a Estados Unidos y se encontró con el presidente Reagan en Carolina del Sur. Yo estuve en ese viaje, y conservo una foto de esa ocasión.

Por coincidencia, en el año 1988, mi madre y yo estábamos en Washington, y pasamos al frente de la Casa Blanca. Mikhail Gorbachov era recibido, en visita de Estado, a la Casa Blanca por el presidente Reagan. Ambos recordamos aquella visita de 1984. El tiempo es implacable.