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Incomunicado

21 Sep

Hacia tiempo que no vivía la sensación de estar incomunicado, sin teléfono móvil y sin internet. Con la BlackBerry me mantengo en constante comunicación, gracias a la extraordinaria infraestructura de telecomunicaciones que existe en la mayoría del territorio de la República Dominicana. Sin embargo, cuando estuve ayer en la provincia de El Seybo, una de las provincias más pobres de la República Dominicana, y que por tal razón, no es atractiva para las inversiones del sector de telecomunicaciones, estuve por más de cuatro horas, totalmente incomunicado, específicamente en el Distrito Municipal San Francisco Vicentillo, un distrito en el que para llegar hay que cruzar tres ríos.

Esta comunidad que tiene más de 3,000 habitantes vive totalmente apartada de la tecnología de la información y la comunicación. Cero teléfonos. Cero internet. Cero telecable. Apenas llegan algunas señales de la televisión abierta, y en las casas, se observan algunas antenas rudimentarias. La radio sí se escucha. Entre el 2000-2004, se habían instalados unos teléfonos públicos rurales, que ya hoy no existen. Es decir, para comunicarse con alguien, hay que pagar un transporte público, ya sea en motor o en caballo, y mandar mensajes de voz a voz, como si fuera en la prehistoria. Un ejemplo de la brecha digital que existe en nuestro país.

Obviamente, estar cuatro horas incomunicado y desconectado me sirvió para reflexionar sobre esta realidad, al tiempo de disfrutar de la belleza de esta zona y compartir con sus habitantes. ¿Han vivido ustedes esta misma sensación de estar incomunicados y desconectados de las tecnologías de la información y de la comunicación?

En caso de incendio, ¿ no use Twitter ?

27 Jun


Vía Netoratón, he visto esta foto, que estuvo entre las entradas más populares en Digg y en Mashable. Al final, resultó una broma, pero, por si acaso, Twitter ha demostrado ser una herramienta efectiva en emergencias superando a 911, rompiendo la censura política e informando acontecimientos de último minuto, y lo más importante, es una herramienta que nos permite comunicar lo que estamos haciendo o pensando en el mismo momento en que la usamos.

En TIC, Dominicana no avanza

28 Mar


Uno de los informes que más respeto, en materia de tecnologías de la información y la comunicación, es el Global Information Technology Report, publicado por el Foro Mundial de Economía. Se trata probablemente de la publicación más comprensiva sobre todos los factores que determinan el desarrollo de un país en el uso de las TIC, pues analiza las infraestructura, la regulación y las inversiones en innovación y en educación, que son las ejes fundamentales para aprovechar las oportunidades de la sociedad de la información.

En el informe de este año (2008-2009), República Dominicana ocupa el lugar 75 de 134. Es la misma posición que ocupamos en el informe del año pasado. Sin embargo, en el informe del 2006, teníamos la posición 66. Es decir, no solo hemos bajado de posición, con respecto a años anteriores, sino que no hemos avanzado.

Otros países de economía similar que la nuestra sí han tenido avance como Costa Rica, que está en el lugar 56; Panamá, 66; Jamaica, 53; y Puerto Rico, 42. Claro, hay otras naciones que están muy por debajo, como El Salvador (78); Guatemala (82); Honduras (95); y Nicaragua (125).

Este reporte debe llamar a la reflexión a los responsables de la política de tecnología y comunicación del gobierno. Esto lo he señalado anteriormente: La brecha digital en nuestro país no se reduce simplemente con suplir computadoras en las escuelas. Se necesita, adicionalmente, una estrategia que logre, por un lado, hacer más atractivo para el mercado la creación de infraestructura de banda ancha en todos los rincones del país, y por otro lado, convertir esta herramienta en un eje de la política de educación.

Y por otra parte, salvo proyectos muy excepcionales, hay ausencia de una política que incentive los proyectos emprendedores. Hay que ver las dificultades que afronta el inicio y ejecución de un proyecto que implique infraestructura de telecomunicaciones. Al final, todo suma costos, costos y más costos, sin una política clara y transparente que propicie reglas claras para los emprendedores.

Queda, por tanto, mucho camino por recorrer. Hay que aprovechar la excelente infraestructura existente y el buen marco regulador que tiene el país. Nos falta creatividad e innovación, y algo muy importante, voluntad política.

El fax ¡sobreviviente en la era digital!

28 Ene

Lean esta noticia en Wired.

Es cierto. En todos los entornos laborales que visito o frecuento, incluyendo el lugar donde trabajo, existe un fax. En medio de la revolución informática más grande que está viviendo la humanidad, y aún con su sustituto, el pdf, el fax mantiene toda su vigencia, como uno de los medios más eficaces de envío de documentos.

Más aún, personas que están muy acostumbradas al uso de la computadora y del Internet, prefieren ver los documentos transmitidos, vía facsimile.

La verdad es que el fax fue un fénomeno cuando llegó al país a fines de la década de los ochenta, y, veinticinco años despúes, sigue siendo una herramienta útil en el diario vivir de las empresas y los profesionales. Sería interesante saber si algunos de ustedes utiliza o no actualmente el fax.

Un verdadero sobreviviente en la era digital.

Excelente Alianza, pero, ¿a qué costo?

27 Oct

El sábado pasado, la prensa nacional publicó como espacio pagado un anuncio de la Secretaría de Estado de Educación en el que daba cuenta que esta importante Secretaría de Estado había suscrito el miércoles 17 de septiembre una Alianza por la Educación para aplicar el uso de las tecnologías de la informática y comunicación en los niveles de la educación básica y media del sistema educativo estatal.

Leía el anuncio que «Microsoft Dominicana proveerá de software y herramientas a los centros educativos públicos durante cinco años«.

Nadie duda de la importancia que tiene para la educación pública la alianza con el gigante mundial de los programas informáticos y sistemas operativos. No es la primera vez que ocurre. Microsoft siempre ha estado vinculada al Estado Dominicano, particularmente desde el año 1998, razón por la cual, esta Alianza, al igual que, en otras ocasiones, será un éxito.

Ahora bien, el desafío del uso de las tecnologías de la información y la comunicación en la educación radica en el hecho de que no basta con suplir las herramientas necesarias, sin tener presente dos aspectos claves: Primero, la capacitación necesaria tanto para los profesores o docentes como para los estudiantes, y Segundo, y no menos importante, el costo para poder determinar su sostenibilidad en el tiempo.

Sería importante que, en aras de la transparencia, la Secretaría de Estado de Educación, o el vocero del gobierno, publicaran el monto que le costará al Estado esta alianza con Microsoft, y si se hará este pago con fondos del presupuesto nacional o através de fondos externos. Es una lástima que esta información no haya sido publicada en el espacio pagado antes mencionado.

En estos tiempos de crisis global y local, la industria informática también es impactada, por lo que el gobierno tiene que tomar previsiones tendentes a eficientizar y ahorrar los recursos o fondos públicos que dispone. Por eso, una alternativa, al tema de los costos, es definitivamente impulsar y aprobar el Proyecto de Ley que crea el Código Abierto o Software Libre.

El tema es fascinante, pero, bajo reservas de continuar tratándolo en otra oportunidad, les recomiendo este trabajo, de la autoría de Francisco Proenza, sobre la sostenibilidad de los telecentros de informática en América del Sur, Centroamérica y el Caribe, que espero que les sea útil y de interés.