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Patentes de invención y empleo

26 Sep

Tenía varios días por escribir sobre este tema. El pasado 8 de septiembre, el Congreso de Estados Unidos aprobó la nueva ley de patentes de invención, que fue firmada y promulgada por el presidente Barack Obama el 16 de septiembre: The American Invent Act. Se trata de una reforma profunda al sistema de patentes de Estados Unidos, que, antes otorgaba prioridad al ” first to invent” (primero en inventar), y lo ha sustituido por otorgar derechos al “first to file” (primero que deposite) la invención por ante la Oficina de Patentes y Marcas de ese país.

Un cambio radical, pues antes, los derechos de la patente eran priorizados a favor de quien hiciese el invento, independientemente de si el inventor hubiese hecho o no el registro del mismo. Obviamente, con el desarrollo de programas informáticos y de aplicaciones para el mundo tecnológico, éste punto, el de la prioridad a favor del inventor, era objeto de controversia y de litigios. Tradicionalmente, lo que se hacía es que el inventor cedía sus derechos al desarrollador, y éste a su vez, era el que registraba la patente. Claro, reconociendo en la solicitud, el nombre del inventor, por lo que su nombre estaría consignado en el Certificado de Patente.  Este sistema provocó que, al día de hoy, la Oficina de Patentes y de Marcas tuviera pendiente de conocer 700,000 solicitudes de patentes. Un retraso enorme.

Por otra parte, ya Estados Unidos era de los pocos países que quedaban en el mundo con este sistema, mientras la mayoría ya habían adoptado el método del “primero en registrar”. Es, ante esta realidad, que el presidente Obama, juntos a los legisladores de ambos partidos, logra modificar el sistema de patentes y aprueba una nueva ley, vinculada a la necesidad de crear empleos. Todas esas solicitudes de patentes pendientes de aprobar significan que hay centenares de miles de empresas que no pueden comercializar o promover sus productos, y por lo tanto, no pueden generar empleos. Ahora, con la nueva ley, el proceso es más expedito, y por lo tanto, asegura una integración de las patentes como parte esencial de la “investigación y desarrollo” de una nación.

Un dato importante es que hubo algunos legisladores que intentaron extender el período de protección de las patentes, que como se sabe es de veinte (20) años, sin renovación. Es decir, que durante ese período, la empresa propietaria de la patente tiene la exclusividad de su comercialización. Vencido ese período, la patente pasa al dominio público. Esto es muy importante, particularmente, en la medicina, sobre todo para aquellas enfermedades que se han constituido en epidemias, y que el costo de su tratamiento es muy caro. Claro, que las licencias compulsorias u obligatorias han sido parte de la solución, aún cuando queda un largo camino por recorrer para que los países menos desarrollados puedan tener acceso a medicamentos, buenos y baratos.

Estados Unidos ha dado un paso importante con la nueva ley de patentes de invención. Veremos oportunamente su impacto en la economía norteamericana y en el mundo.

¿Se cerrará el gobierno de EUA?

6 Abr


El presidente Barack Obama está enfrentando probablemente la principal crisis política interna durante su actual mandato. Si dentro de dos días,es decir este viernes, el Congreso de Estados Unidos, controlado ahora por los republicanos, no logra aprobar el presupuesto del 2011, el gobierno americano deberá cerrar, con las consecuencias que ello conlleva. Se repetirá la historia del 1995 cuando, durante el mandato de Bill Clinton, el gobierno fue obligado a cerrar. ¿Qué significa esto? The New York Times ha publicado este reportaje que lo describe gráficamente:

El Zoológico Nacional sería cerrado, pero los leones y tigres serán alimentados; Yellowstone y otros parques nacionales serán cerrados. El Servicio de Impuestos Internos no podrá seguir emitiendo cheques de reembolso. Los agentes de Patrulla Fronteriza y Aduanas entrenando en Afganistán regresarían a sus casas. Y miles de BlackBerrys, pagados por el gobierno, deberían ser apagados y devueltos.

Dicho de otra manera:

En cualquier cierre, el gobierno no cesa completamente de funcionar, claro. Las actividades que son esenciales para la seguridad nacional, como las operaciones militares, contínuan. El control de tráfico aéreo y otras funciones se seguridad pública están exentas de cerrar. Las prisiones federales siguen operando; las investigaciones criminales y la policía contínuan sus labores.

A pesar de lo anterior, el cierre del gobierno americano por falta de un acuerdo político sería el primer golpe al presidente Obama (que ya está en campaña), quien ha demostrado sus habilidades de eficiente negociador en el pasado. Y los republicanos no están pensando en el presente, sino en el 2012, por lo que preferirían el golpe político al acuerdo. Solo la sensatez, difícil de ver en ese ambiente político, podría evitar el cierre, aunque no es imposible. Aquí se explican las distintas opciones sobre la mesa.

Guardando las distancias, este tipo de crisis nunca pasará por estas latitudes. La Constitución dominicana establece que si el Congreso Nacional no aprueba el presupuesto para el año en curso, mantiene su vigencia el presupuesto del año anterior, lo cual siempre es un cuchillo con doble filo. De manejarse con el presupuesto anterior, el gobierno dominicano siempre tendrá más excedentes, y podrá manejarlos a su discreción.

Continuaré dando seguimiento a este tema, que, en caso de materializarse el próximo viernes, tendrá su impacto incluso en las donaciones y los programas que desarrolla Estados Unidos en el mundo, incluyendo en nuestro país.

El circo

19 Nov


La política es también circo. Si el adversario controla instancias de poder, y está pasando momentos difíciles, necesita del circo. Procura distraer la atención de la ciudadanía, y nada mejor que un circo. En esto, los romanos eran especialistas. Por estas latitudes, también hemos tenido dramáticos episodios en los que la víctima es lanzada, como un gladiador, a la manada hambrienta, llena de hienas, leones y tigres, que despiadadamente disfrutan de cada mordida hasta provocar su muerte cívica. Charles Rangel es la última víctima. Y los victimarios fueron despiadados, sin ni siquiera permitirle su defensa. Lo importante, en su razonamiento absurdo, es la noticia de su condena. Es destruir la carrera política de un legislador que tiene 39 años como representante de Harlem, New York, y que ha sido una figura estelar del Partido Demócrata. Son los mismos que lograron infructuosamente enjuiciar a Bill Clinton. Y son los mismos que desearían ver a Barack Obama en el circo.

La foto describe la situación. La víctima, ya herida, en el circo, observada por sus victimarios. Fortaleza es lo que se requiere para soportar esa terrible sensación de abandono y de soledad.

¿Cómo se hacen las leyes (en EUA)?

30 May


Excelente gráfica que ilustra cómo se hacen las leyes en Estados Unidos de América, desde la A hasta la Z. (Vía Perogrullo).

Crisis del Capitalismo, dos lecturas

18 May

En momentos en que el Congreso de Estados Unidos discute dos proyectos de ley de características similares para regular los mercados financieros, que establecen una “agencia de protección al consumidor” para temas financieros, regular el mercado de bienes financieros exóticos como los derivados, y crear una autoridad central para el tema de las quiebras bancarias, dos publicaciones han salido a la luz pública en torno a la crisis económica:

Crisis Economics, que pretende explicar a detalle las causas y consecuencias de la crisi financiera de 2008.

The Crisis of Capitalist Democracy, que alega que aún es muy temprano para proponer una legislación que pretenda proteger a los Estados Unidos de la recurrencia de crisis similares, por cuanto las causas que originaron la crisis del 2008 aún no están del todo claras. Dicho en otras palabras, se erigen “protecciones” en medio del huracán o se espera que el huracán pase y se construyen las “protecciones”.

El debate luce interminable e interesante.

Aznar y la medalla que nunca llegó

29 Mar

El deseo de obtener reconocimientos y honores por parte del expresidente del gobierno español, José María Aznar, no tuvo límites. En diciembre de 2003, en medio de la llamada lucha contra el terrorismo, particularmente la guerra unilateral contra el régimen iraquí, apoyada entonces por España, Aznar intentó obtener el reconocimiento por parte del gobierno de Estados Unidos de América para recibir la Medalla del Congreso norteamericano, que es el más alto galardón que ofrece el gobierno americano. Para ello, el Consejo de Ministros autorizó contratar y pagar la suma de US$2MM a una firma lobista en Washington. La medalla nunca fue concedida ni autorizada, afortunadamente. Hoy, el Tribunal de Cuentas ha autorizado abrir juicio para sancionar esta inconducta.

Ejemplo de supervisión legislativa

9 Abr


Reconozco que, a veces, es complicado leer reportes e informes del gobierno o del Congreso de Estados Unidos de América. En ocasiones, son miles de páginas, y con una terminología, muy propia del estilo legislativo. Investigando sobre la política de intervención estatal ante la actual crisis económica, me encontré con esta excelente página de la Congressional Oversight Panel, que es la entidad creada por el Congreso de Estados Unidos para supervisar las actividades del Departamento del Tesorero en la administración y manejo del Troubled Asset Relief Program, o dicho en otras palabras, de los 700 billones de dólares que fueron aprobados el 3 de octubre de 2008 para los salvamentos financieros y bancarios.

Comparto con ustedes el video que contiene el resumen ejecutivo que ofrece la Presidenta del Panel, Elizabeth Warren, quien dicho sea de paso, es una de las abogadas más destacadas en Estados Unidos. Oportuno es aclarar, asimismo, que Warren no es funcionaria del gobierno ni legisladora, habiendo sido elegida por el Congreso para esta posición.

El video dura apróximadamente ocho minutos. Vale la pena verlo y comprenderlo. Es la explicación más simple que he escuchado de cómo el gobierno de Estados Unidos de América ha estado implementando todos estos recursos. Al decir de Warren, todavía sus conclusiones son mixtas, es decir, de esperanza y de preocupación. Por eso, ella enfatiza que para asegurar éxito en la recuperación económica, sobre todo desde el punto de vista de los bancos e instituciones financieras y comerciales intervenidas, hay que tener estas cuatro características: transparencia, certeza, rendición de cuentas y claridad.

Warren explica y ofrece datos, muy interesantes, sobre la experiencia de otros países en pasadas crisis financieras también sirven como referencia para enfrentar la actual situación, aunque reconoce que lo que está viviendo Estados Unidos actualmente no tiene comparación, excepto con la Gran Depresión de 1929.

Una muestra de la fortaleza y la transparencia de las instituciones en Estados Unidos es que este reporte fue aprobado con votación de 3-2, y también publican las opiniones de los votos disidentes.

Excelente ejemplo de los llamados checks and balances.

Twitter y política

8 Ene


Vía exaps y k-government, me informo de la nueva herramienta que han implementado el Congreso de Estados Unidos de América y el Parlamento del Reino Unido: Tweetcongress y Tweetminster, respectivamente.

La nota introductoria de TweetCongress lo dice todo:


We the Tweeple of the United States, in order to form a more perfect government, establish communication and promote transparency, do hereby Tweet the Congress of the United States of America.

El directorio de TweetCongress está aquí. Y el de Tweetminster está también aquí.

Una evidencia más de la utilidad de Twitter, como medio de comunicación. Lo que comenzó siendo una plataforma para el microblogging, ya hoy día, desde el punto de vista de la política, al igual que, en otras actividades comerciales o corporativas, se ha convertido en un eficiente vehículo de información y de contactos con la gente.

Solo hay que pensar en lo difícil que resulta para un/a ciudadano/a ver o entrevistarse con un legislador, salvo honrosas excepciones. Con una herramienta de esta naturaleza, el/la ciudadana/a expresaría sus inquietudes o comentarios sobre temas legislativos y de cualquier otra área, sin necesidad de reunirse con el legislador, o enviar cartas, que, a veces, toman tiempo en dar contestar. Así, legislador estaría más cercano a las inquietudes y las preocupaciones ciudadanas.

Como usuario de Twitter, antes me he referido a esta experiencia. Es muy útil, mantiene en contacto permanente con quienes te sigan. Es una herramienta transparente. Claro, el éxito de todo esto, es quien lo haga sea el propio político o legislador, no sus asistentes, y que sea de manera permanente, no solo coyunturalmente en épocas de campañas electorales o de situaciones circunstanciales.

La democracia se fortalece con esta novedosa aplicación de Twitter. También, la transparencia y la rendición de cuentas, tan necesarias e imprescindibles en este Siglo 21.

Desde esta isla del Caribe, un aplauso para TweetCongress y para Tweetminster. Un paso de avance, que otros Congresos y Parlamentos deberían imitar, guardando las distancias.